Groeten uit… Hong Kong

5 september 2017

UvA-wetenschappers zitten overal: van het lab aan Roeterseiland tot de Noordpool en van Jordanië tot de Verenigde Staten. Of, zoals Inez Zwetsloot, in Hong Kong. Hier werkt ze momenteel als assistant professor bij de City University of Hong Kong, nadat ze vorig jaar promoveerde en onderzoek deed bij de Amsterdam Business School. Hoe ziet een typische werkdag er nu voor haar uit? En wat is het meest bijzondere dat ze tot nu toe heeft meegemaakt tijdens haar onderzoek in het buitenland?

‘Mijn naam is Inez Zwetsloot en ik doe onderzoek naar statistische methoden om verandering in data te detecteren (statistical process monitoring). Daarnaast hou ik me ook bezig met onderzoek en onderwijs op het gebied van operations improvement. Sinds ik in Hong Kong ben is mijn onderzoeksgebied een beetje aan het verschuiven. Ik zit hier namelijk bij de vakgroep ‘systems engineering and engineering management’ en wij maken deel uit van de ‘science and engineering’- faculteit. Het onderzoek is hier iets meer opgezet vanuit een ‘engineering’-hoek, in tegenstelling tot de ‘bedrijfskundige’ blik. Dit geeft wel leuke interactie; ik leer van mijn collega’s en zij leren van mij.’

Slimme horloges voor ouderen

‘Het grootste project waar ik nu aan werk gaat over ‘smart elder care’. Er zijn horloges ontwikkeld die de hartslag, bloeddruk, stappen en slaap meten voor ouderen die deze 24 uur per dag dragen. In samenwerking met verzorgingstehuizen proberen we in kaart te brengen hoe het gaat met de gezondheid van de ouderen in het centrum. Ik hou me bezig met slimme statistische methoden om snel veranderingen in gezondheidsindicatoren te detecteren.

Stroopwafels en wokpannen

‘De werksfeer is hier iets individualistischer dan ik in Amsterdam gewend was. Iedereen heeft een eigen kantoor (hoewel je mijn kantoor beter een kantoortje kan noemen), wat erg prettig is maar ook wel een beetje stil. In het begin moest ik wel even mijn weg vinden tussen alle gesloten deuren op de gang. Maar ondertussen weet ik al iets beter hoe het werkt: gewoon lunchafspraken maken met mensen. En je mag altijd bij iedereen binnen lopen, dus dat doe ik ook als ik weer een iets niet begrijp (een Chineestalige email, een document, of ik weet niet waar ik een wok moet kopen). Verder trakteer ik (als ik bezoek uit Nederland heb gehad) op stroopwafels, want dat vinden ze heerlijk. En zo breekt het ijs al redelijk. Maar het is wel echt een avontuur om in een Chinese omgeving te werken.’

Slapende studenten

‘Een van de meest bijzondere dingen die ik hier heb meegemaakt? Dat was op een maandagochtend rond half elf, spontaan legt de helft van de studenten hun hoofd op tafel en valt in slaap. Ik heb net mijn eerst anderhalf uur college gegeven en heb de studenten 15 minuten koffie pauze gegeven. Hong Kongse studenten worden dan niet rumoerig, zoals hun Nederlandse collega’s, hier gaan de meesten even slapen. Een paar andere pakken hun thermosbeker, waar theeblaadjes in zitten, en gaan deze vullen met heet water. Koffie wordt hier nauwelijks gedronken door de studenten.

Los van dit verschil is college geven hier, natuurlijk, anders dan in Amsterdam. Studenten zeggen uit zichzelf weinig en zijn behoorlijk verlegen. Maar na een paar colleges (en mijn aanhoudende vraag naar hun menig), ebte de verlegenheid wat weg en werden ze mondiger. Toen bleek, tot mijn verbazing, dat ze hier ontzettend eerlijk en rechtdoorzee zijn: als ze geen antwoord op de vraag weten zeggen ze ‘weet ik niet’ of zijn ze stil, wat echt anders is ten opzichte van de Nederlandse student die altijd iets zal zeggen. Verder geven ze ontzettend directe feedback en nemen ze geen blad voor de mond als je ze hun mening geven. Best verassend en verfrissend.’

x

Slapende studenten. Foto: Inez Zwetsloot

Gepubliceerd door  UvA Persvoorlichting