Onderzoeksdata minder snel gedeeld als bewijs zwak is

3 november 2011

In hoeverre zijn wetenschappers bereid om hun onderzoeksdata te delen met collega-wetenschappers? Onderzoekers van de afdeling Psychologie van de UvA laten zien dat de bereidheid hiertoe samenhangt met de sterkte van het gevonden bewijs en de kwaliteit van de statistische resultaten.

In hoeverre zijn wetenschappers bereid om hun onderzoeksdata te delen met collega-wetenschappers? Onderzoekers van de afdeling Psychologie van de UvA laten zien dat de bereidheid hiertoe samenhangt met de sterkte van het gevonden bewijs en de kwaliteit van de statistische resultaten. De onderzoeksresultaten zijn op 2 november gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift PLoS ONE.

De onwelwillendheid om onderzoeksdata te delen wordt vaak toegeschreven aan angst bij de wetenschappers dat onafhankelijke heranalyse van die data fouten in hun werk zichtbaar maakt of tot tegenstrijdige conclusies leidt. UvA-onderzoekers Jelte Wicherts, Marjan Bakker en Dylan Molenaar deden voor het eerst systematisch onderzoek naar deze veronderstelling. Ze koppelden de onwelwillendheid om data te delen voor heranalyse aan 1.148 statistisch significante onderzoeksresultaten in 49 wetenschappelijke artikelen in twee toonaangevende psychologische tijdschriften.

De onwelwillendheid om data te delen blijkt samen te hangen met een zwakkere bewijsvoering en een hogere prevalentie van schijnbare fouten in het rapporteren van statische resultaten. Dit werd vooral zichtbaar wanneer deze fouten betrekking hadden op de statistische significantie van de gepubliceerde onderzoeksresultaten. De onderzoekers concluderen dat statistische resultaten vooral moeilijk te verifiëren zijn als heranalyse een grotere kans geeft op contrasterende conclusies. Dit benadrukt, stellen de onderzoekers, het belang van het invoeren van verplicht beleid omtrent data-archivering.

Publicatiegegevens

Jelte M. Wicherts, Marjan Bakker & Dylan Molenaar: ‘Willingness to share research data is related to the strength of the evidence and the quality of reporting of statistical results’, in: PLoS ONE, 2 november 2011.

Gepubliceerd door  Universiteit van Amsterdam