Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!

De campagne - en vooral de Urgent Action Week aan de UvA met Amnesty International voor de vrijlating van Rami Sidky - heeft zijn vruchten afgeworpen. Rami Sidky is voorwaardelijk vrijgelaten, laat Vivienne Matthies-Boon op dinsdag 21 mei weten.

Op initiatief van Matthies-Boon waren meer dan 42.863 handtekeningen verzameld en werden ongeveer 2.000 ansichtkaarten geschreven door UvA-studenten en -medewerkers waarin zij vroegen om Rami's vrijlating. De Egyptische muzikant en UvA-alumnus Sidky werd sinds vorig jaar mei zonder vorm van proces gevangen genomen en vastgehouden in de beruchte Tora-gevangenis in Caïro. Hij werd beschuldigd van betrokkenheid bij een kritisch lied over de Egyptische president, een lied dat hij niet heeft geschreven, noch heeft geproduceerd of gespeeld.

De handtekeningen werden op vrijdag 10 mei gepresenteerd aan de Egyptische ambassade in Den Haag in aanwezigheid van Dr Matthies-Boon, Amnesty en de Nederlandse media. Tijdens de hoorzitting van Sidky de volgende dag (op zaterdag 11 mei) besloot de rechtbank om Rami's onvoorwaardelijke vrijlating uit te vaardigen, die vervolgens pas na grote bureaucratische obstakels is uitgevoerd. Rami is nu thuis. Hij heeft weer een bed om op te slapen (na een jaar op een betonnen vloer) en normaal voedsel om te eten. Hij moet zich nog wel drie keer per week melden op een politiebureau totdat de gehele zaak is gesloten. Dit is een zware last voor hem na alles wat hij heeft meegemaakt, maar het is in ieder geval een goede stap naar herstel. 

Kort na het horen van zijn voorwaardelijke vrijlating schreef Sidky:

To all the amazing people, the beautiful souls. My dear friends, UvA management and students, and the zealous fighters in Amnesty NL.  

I’ve been briefly updated with your massive actions, unbelievable efforts and sincere participation through my dear friend and campaigner Dr Matthies-Boon and my parents. Being truly overwhelmed by your tremendous support, I cannot help but risk writing you this short thank you note.  

Words fail to describe what I feel. It’s been a year since I last saw the sky, but I can see it clearly now through you. As I gradually started getting my memory back over the course of my detention, it wasn’t hard to remember spending the best days of my life in Amsterdam. It used to be really painful to retrieve such memories here in this place, but now it’s not because of you. Studying at the UvA was totally a life changing experience. What I learned from and shared with my professors and peers introduced me to the most interesting concepts and knowledge, and inspired me to create a positive change in my life and that of others as well. I never wanted these days to end. However, even after my inability to renew my Dutch residence permit and my inability to resume my human rights career due to the civil repression in Egypt, I found myself using what I learned from UvA and my whole experience in the Netherlands to pursue my alternative career as a musician and initiate a collaborative platform for young artists. And now with UvA’s support in my darkest times, I am even more proud to be a UvA alumnus.  

I feel more than honoured and grateful to receive all this support emerging from a joint action by UvA management and students, and Amnesty NL. It is particularly heart-warming and breath-taking at the same time to see this happen at the Roeterseiland campus, where I spent my best times gaining knowledge, making friends and sharing thoughts, stories and experiences in a truly friendly and vibrant environment. Please know that you all are lighting up the darkness that we live in.  Please know that you are refilling me with the humanity and hope I’ve been losing all along. Please know that you are effectively compensating for the lack of public solidarity in my own country due to fear and oppression. 

Your fight against injustice will always stand out. 

With love,
Rami