For best experience please turn on javascript and use a modern browser!
You are using a browser that is no longer supported by Microsoft. Please upgrade your browser. The site may not present itself correctly if you continue browsing.
Bachelor
Biologie
Add to favourites

Afgestudeerden vertellen: Katja Peijnenburg

Katja Peijnenburg, Mariene bioloog bij Naturalis

"Ik bestudeer kleine dieren om grote vragen te beantwoorden"

‘Ik werk bij Naturalis waar ik onderzoek doe onderzoek naar evolutie in de open oceaan. We proberen erachter te komen welk effect klimaatverandering heeft op zeeleven. Mijn onderzoek van de laatste jaren richt zich met name op planktonslakjes. Hun dunne huisjes van kalk zijn heel gevoelig voor oceaanverzuring die wordt veroorzaakt door het oplossen van CO2 in de oceaan.’

Belang van oceanen

‘Ik kwam er tijdens mijn studie Biologie achter dat er weinig bekend was over oceanen. Inmiddels weten we dat oceanen ongelooflijk belangrijk zijn voor de regulering van ons klimaat en daarmee al het leven op aarde. Oceanen zijn immens groot. 70% van het oppervlak van onze planeet wordt bedekt door oceaan. En omdat ze zo diep zijn is zelfs 95% van het leefbare volume op aarde open oceaan. Niet veel mensen realiseren zich dat. Eigenlijk zou Water een betere naam voor onze planeet zijn geweest dan Aarde.’

Afwisseling en teamwork

‘Het is al even geleden dat ik ben afgestudeerd, maar eigenlijk voelt dat niet zo. Ik studeer nog steeds, dat gaat maar door. Het vak ontwikkelt zich razendsnel. De DNA-technieken die we nu gebruiken, zijn al heel anders dan vijf jaar geleden. Ik vind veel leuk aan mijn werk, vooral de afwisseling en het teamwork. Ik onderzoek en ga op expeditie, doceer aan de UvA en begeleid studenten bij onderzoeken. Bij Naturalis krijg ik de kans om mijn onderzoek te vertalen naar een breed publiek.’

Blij van de zee

‘Ik kan me nog goed herinneren dat we in het eerste jaar Biologie veldwerk deden in Zeeland. Met een meetlint het getijdegebied in om wiertjes en slakjes te tellen. Lekker buiten met je handen aan het werk. Toen al kwam het besef: ik moet mariene biologie gaan doen, zo blij werd ik van de zee.’

Stoer beroep

‘Veel mensen denken dat je als zeebioloog de hele dag op het strand ligt en met dolfijnen zwemt. Die moet ik teleurstellen, want het is best een stoer beroep. Zeker als je voor veldwerk de oceaan opgaat met een onderzoeksschip. Tien jaar geleden waren er bij expedities alleen maar mannen aan boord. Dat is flink aan het veranderen: van de wetenschappers is inmiddels de helft vrouw. Maar het is zwaar werk. Je werkt tijdens een expeditie elke dag. En als je zoals ik planktonmonsters verzamelt, heb je altijd nachtdienst. ’s Nachts migreert het plankton dichter bij het zeeoppervlak. Toch zou ik het voor geen goud willen missen, die stille nachten op de eindeloze oceaan.’

Meer biologen nodig

‘Biologie is een mooi en belangrijk vak dat de komende jaren alleen nog maar belangrijker wordt. We moeten beter begrijpen hoe ecosystemen werken en hebben altijd nieuwsgierige en creatieve mensen nodig. Als onderzoeker ben ik dichtbij mijn studie gebleven. De kennis en vaardigheden die ik als student heb opgedaan, gebruik ik nog elke dag. Mijn tip aan scholieren die voor hun studiekeuze staan: kies vooral wat je leuk vindt dan word je er vanzelf goed in. En kun je anderen op jouw beurt weer inspireren.’