Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
FanSea: Michelle Nierop, Vera van Laarhoven, Jasper Luijendijk

Wie: Michelle Nierop (1996), Vera van Laarhoven (1994) en Jasper Luijendijk (1998) 
Wat: FanSea, eco-friendly straws
Studie: Jasper studeert Built Environment (richting Architecture) aan de HvA, Michelle doet de bachelor Future Planet Studies aan de UvA en Vera is net afgestudeerd van de bachelor Communicatiewetenschappen aan de UvA.
Eerste baan: Jasper: archiveren, Michelle: een krantenwijk en Vera: in een café
Favoriete plek op de UvA: Jasper: aan het water bij Crea, op Roeterseiland. Michelle: Science Park. Vera: de Oudemanhuispoort.
Onmisbaar: Elkaar, onze eigen motivatie en gedeelde missie

De ontmoeting

Vera: 'Ik deed de bachelor Communicatiewetenschap en koos ervoor de minor Entrepreneurship te volgen. Ik zag daarin een manier om mijn creativiteit te kunnen uiten. We kregen de opdracht om zelf een bedrijfje op te zetten, je was vrij om te bepalen wat voor soort bedrijfje dat zou zijn. Op de minor ontmoette ik Michelle, zij studeert Future Planet Studies en had als doel een winstgevend bedrijf met een sociale impact op te richten. Jasper is een geweldige pitcher en salesman. Bovendien is hij goed in financiën, dus we vroegen hem bij ons team.'

Jasper: 'Ik was al jong ondernemer, ik heb twee eigen bedrijven. Een waarmee ik producten lanceerde in de Europese markt en een waarmee ik als freelancer architecturaal tekenwerk lever. In het vakkenpakket van mijn studie Built Environment is het verplicht een minor te doen. Ik wilde iets doen waar ik volledig achter stond en kwam uit bij de minor Entrepreneurship. Daar ontmoette ik Vera en Michelle. Ze hadden een duurzaam idee dat me aansprak en met hen ben ik verdergegaan. Ook na de minor zijn we nog samen.'

Drive om goed te doen

Michelle: 'Mijn drive om iets goeds te doen voor de wereld was er al voordat ik begon met Future Planet Studies. Ik heb twee grote reizen gemaakt en zag elke keer weer hoeveel rotzooi er op de stranden ligt. Dat irriteerde me enorm. Ik vroeg me af waarom niemand er iets tegen deed. Later besefte ik dat ik ook zélf iets zou kunnen beginnen tegen die troep. Vanuit dat idee ben ik Future Planet Studies gaan studeren. Dat is een actieve studie, maar al in mijn eerste jaar miste ik het daadwerkelijk bezig zijn in de praktijk. Daarom koos ik er in mijn tweede jaar voor om de minor Entrepreneurship te volgen. Een minor is niet makkelijk te combineren met een drukke studie als Future Planet Studies, maar ik wilde het graag proberen en kijken hoe ver ik zou komen. Achteraf gezien vind ik het de beste keuze die ik ooit heb gemaakt. In de minor kon ik de kennis die ik tijdens mijn studie opdeed, vertalen naar de praktijk. Ik kreeg meteen zin om dingen aan te pakken, om te ondernemen.'

'Hoe vet is het als we de plastic soep kunnen bevechten met een zee-eigen product?'

FanSea

Vera: 'Destijds werkte ik in de horeca, waar we net de overstap hadden gemaakt van plastic naar papieren rietjes. Daar werd veel over geklaagd. Het papier wordt snel zacht en het rietje drinkt niet zo fijn als de plastic versie. Vervelend, want ik vind ook dat de plastic soep niet langer meer mag worden genegeerd. Samen kwamen we op het idee om rietjes te ontwikkelen die zijn gemaakt van een duurzaam alternatief voor plastic, met meer gebruiksgemak dan papier. We dachten eerst aan stalen rietjes, maar na marktonderzoek kwamen we tot de conclusie dat die niet handig zijn voor horecagelegenheden. In een drukke toko heb je nou eenmaal geen tijd om ieder rietje met een borsteltje schoon te maken - je móet daar gewoon met wegwerpproducten werken. Opeens kwam de gedachte in ons op: hoe vet is het als we de plastic soep kunnen bevechten met een zee-eigen product? Bij de Universiteit van Wageningen hadden we gezien dat zeewier veel mogelijkheden biedt, dus zijn we ons daarop gaan richten. Zo is FanSea geboren.'

Rietjes van zeewier

Jasper: 'Praktisch gezien zijn rietjes een goed product, maar ze zijn slecht voor het milieu. Er zijn verschillende sectoren, ook buiten de horeca, afhankelijk van plastic producten. Denk aan ziekenhuizen of zorginstellingen. Hygiëne is op dat soort plekken belangrijk, waardoor er geen rietjes van staal gebruikt kunnen worden, maar de rietjes kunnen daar niet volledig worden uitgebannen. Om plastic te vervangen, moet je een goed product hebben dat niet snel kapot gaat en dat schoon is. Zeewier biedt daarvoor de beste kansen.'

Michelle: 'Er zitten veel voordelen aan het gebruik van zeewier. Het is goedkoop en het geeft geen extra druk op de voedselketen, omdat je geen landbouwgrond nodig hebt. Het groeit snel, dus je hebt altijd genoeg, en bovendien produceer je geen CO2-uitstoot omdat het in zee groeit. We zijn het materiaal nu aan het finetunen, want we moeten het mengsel optimaliseren om te zorgen dat het product stevig genoeg is. Tegelijkertijd moet het ook makkelijk biologisch afbreekbaar zijn om goed te kunnen composteren als het in zee komt. Het is een precisiewerkje om het materiaal te optimaliseren. Er moeten nog wel wat dingen gebeuren, maar het gaat de goede kant op.'

'Onze kracht is dat we nooit bang zijn geweest om om hulp te vragen.'

Doorstart na de minor

Jasper: 'Sinds ongeveer een jaar besteden we behoorlijk veel tijd aan FanSea. Mijn andere bedrijven heb ik even op pauze gezet. Ik denk dat FanSea iets unieks is en zou er over tien jaar spijt van hebben als ik daar nu niet al mijn aandacht aan zou geven. In mijn omgeving vindt iedereen het geweldig. Er wordt vaak aan me gevraagd wanneer ons product op de markt komt en wanneer mensen het kunnen gaan gebruiken. Dat zal hopelijk snel gebeuren.'

Michelle: 'De marktzijde loopt inmiddels al goed. Een aantal groothandels heeft al aangegeven dat ze ons product zeker zullen afnemen, zodra het op de markt komt. Ze bellen ons regelmatig om te vragen hoe ver we zijn. Het is leuk om positieve feedback te krijgen en het is geruststellend om zeker te weten dat er vraag is naar ons idee. Dat maakt ons zelfverzekerd om onze plannen door te zetten. Het wordt hard werken, maar ik denk dat het wel te combineren is met mijn studie. Volgend jaar moet ik mijn scriptie schrijven, die ga ik koppelen aan FanSea.'

Sponsoring

Vera: 'Tot nu toe hebben we alles zelf bekostigd. We proberen subsidies te krijgen en doen mee aan wedstrijden waarmee je geld kunt winnen voor de ontwikkeling van je startup, zoals de Amsterdam Science Innovation Award. Eerder hebben we de publieksprijs gewonnen tijdens de pitchdag ter afsluiting van de minor en we hebben meegedaan aan de Business Model Challenge van Impact Hub Amsterdam. We zijn daar op de tweede plek geëindigd: best hoopgevend voor volgende wedstrijden.'

Michelle: 'Er is vanuit de UvA nu nog geen fonds waar ondernemende studenten gebruik van kunnen maken. Ik heb gesprekken gehad met de universiteit over mogelijke sponsoring, maar dat zat er helaas niet in. Dat wil niet zeggen dat de UvA niks voor ons doet. We hebben de ruimte gekregen om te experimenteren in een lab op Science Park en een aantal hoogleraren denkt met ons mee.'

Jasper: 'Door de UvA zijn we nu gevraagd om te komen spreken op de opening van het Academisch Jaar in september. Dat is best een eer. We gaan daar ons verhaal vertellen en een interactieve proef doen. We moeten het nog uitwerken, maar het zal waarschijnlijk een blinddoektest worden, waarmee we mensen willen laten ervaren dat ons materiaal niet onderdoet voor plastic.'

'Iedereen is anders, misschien is dat wel de overeenkomst tussen studenten aan de UvA.'

Iedereen is anders

Vera: 'Op de UvA heb ik het altijd erg naar mijn zin gehad, ik voelde me er thuis. Vooral de minor Entrepreneurship is me bijgebleven, en niet alleen omdat daar FanSea is ontstaan De minor is een plek waar veel mensen uit verschillende disciplines samenkomen, dat maakt het interessant.'

Michelle: 'Je ziet op de minor Entrepreneurship veel verschil tussen alle studenten die deelnemen. Ik merkte dat ik het goed voor me was, omdat ik daardoor uit mijn bubbel trad. Bij Future Planet Studies en op Science Park houdt bijna iedereen zich bezig met de natuur en met duurzaamheid. Op de minor gingen van de twaalf startups maar twee bedrijfjes over duurzaamheid. Daar keek ik wel van op: niet iedereen bleek zo te denken als de mensen die ik dagelijks zie op Science Park.'

Jasper: 'Er waren vrij weinig mensen die iemand anders kenden op de minor, van elke studie zat er wel iemand bij. Die dynamiek is goed voor startups, want zo leer je onderwerpen vanuit verschillende hoeken te benaderen. Van alle verschillende perspectieven leer je veel. We hebben op de minor Entrepreneurship zeker ook gezien dat er niet één ding is dat de UvA-student definieert.'

Michelle: 'Iedereen is anders, misschien is dat wel de overeenkomst tussen studenten aan de UvA.'

Hulp vragen

Vera: 'Onze slogan is: ‘For every plastic disposable a FanSea alternative’. Dat is ons doel - we willen verder gaan dan rietjes alleen. Plastic wegwerpproducten moeten uiteindelijk allemaal van ons materiaal gemaakt kunnen worden. Omdat ons product zo innovatief is, heeft het natuurlijk tijd nodig. Dat weten we en dat hebben we geaccepteerd. Het is een heel nieuw product, dus er is niets kant en klaar beschikbaar. We moeten prototypes testen en machines ontwikkelen die onze wegwerpartikelen in veelvoud kunnen maken. Dit alles maakt het spannend, maar als je het niet probeert, weet je zéker dat het niet gaat lukken. Onze kracht is dat we nooit bang zijn geweest om om hulp te vragen. Ook al is het aan de CEO van een groot bedrijf: nee heb je, ja kun je krijgen.'