Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN
Over de Universiteit

Michael Sivolap

Mike Sivolap

Wie:  Michael Sivolap (2000)
Studie: Bachelor Communication Science
Eerste baan: Op mijn dertiende was ik fotografie-assistent, ik hielp met de belichting en dat soort dingen.
Favoriete plek op de UvA: De Brug, op Roeterseiland.
Onmisbaar: Mijn vrienden, leuke en interessante mensen van over de hele wereld.

Michael Sivolap is geboren in Moskou, opgegroeid in Canada en volgde zowel Russisch als Canadees onderwijs. Vóór zijn eindexamen wist hij het al, ‘Ik ga aan de UvA studeren’, mede door het brede scala aan Engelse bacheloropleidingen, zijn liefde voor media en natuurlijk de stad Amsterdam. Hij bemachtigde de prestigieuze Amsterdam Merit Scholarship en besloot last-minute een UvA Bachelordag te bezoeken. Beste keuze ooit.

Je wist wat je wilde en toch ook weer niet. Hoe belangrijk was de Bachelordag voor je?         

'Media and Information of Communication Science aan de UvA, daar twijfelde ik ontzettend over. Ik wilde altijd al iets in de media doen. Ik wilde me oriënteren op de Bachelordag, een besluit dat ik heel plotseling had genomen. Drie uur voordat de vlucht vertrok kocht ik een ticket. Ik haastte me naar het vliegveld en boekte een hostel, terwijl ik zat te wachten tot mijn vliegtuig vertrok. Wat dan wel weer grappig is, is dat ik nu tegenover dat hostel woon. Op de Bachelordag ontmoette ik Laura, een van de studentambassadeurs. Ik heb veel met haar gepraat en ben zo blij dat ik haar ontmoet heb. Ze heeft me fantastisch geholpen en zij heeft er heel veel aan bijgedragen dat ik hier nu ben.'

Wees erop voorbereid dat je meningen op de proef worden gesteld.

Het werd Communication Science. Was het wat je verwachtte?  

'Op het moment ben ik blij met de keuze die ik heb gemaakt. Ik vind hier uitdaging. De werklast is hier behoorlijk groot, ik denk dat ik het daarom leuk vind. Het is moeilijk om uit te leggen wat Communication Science is. Mijn ouders denken dat ik emoji studeer. Ook denken mensen soms dat we sociale media studeren en dat we leren hoe we volgers kunnen krijgen op Instagram. Dat is natuurlijk niet zo. We bestuderen de wetenschap achter iedere vorm van menselijke communicatie, we zijn gericht op onderzoek. Dus we doen een beetje sociologie, psychologie en antropologie. Er zitten veel internationale studenten in mijn klas. Dat vind ik prachtig. De studenten zijn interessant - je kunt een multicultureel netwerk opbouwen als je samen een studie volgt. En studeren in een stad als Amsterdam is geweldig. Sommige dingen zijn wat moeilijker, zoals het vinden van woonruimte. Toch is mijn droom uitgekomen. En het is natuurlijk leuk om te kunnen zeggen dat mijn universiteit het hoogst aangeschreven staat als het om communicatie gaat.'

Amsterdam is net een dorp, maar met de mogelijkheden die een multicultuerele stad biedt.

Kun je je voorbereiden op het leven als bachelorstudent?

'Als je naar de universiteit gaat, moet je erop voorbereid zijn dat je meningen op de proef worden gesteld. Wat de universiteit je leert, zijn sociale vaardigheden, het vermogen om kritisch over problemen na te denken, om te analyseren en te zoeken naar alternatieve werkwijzen. Dat is niet iets tastbaars. De ideale UvA-student is iemand die hard wil werken om dergelijke vaardigheden te leren, want dat is de enige manier. Je moet willen lezen, denken, vragen stellen om een discussie aan te zwengelen, en openstaan voor nieuwe dingen. Mijn advies aan aankomend studenten is: doe onderzoek, bekijk de websites van de universiteiten, daar vind je alle informatie die je nodig hebt. Google is je vriend. Ga naar de open dag of volg deze via de live stream.'

Het is natuurlijk leuk om te kunnen zeggen dat mijn universiteit het hoogst aangeschreven staat als het om communicatie gaat.

Wat heeft je verder nog meer positief verrast?

'Ik was verbaasd dat de hoogleraren zo jong zijn, ze zijn in de dertig en veertig. Daardoor is het voor ons gemakkelijker om op persoonlijk vlak contact met hen te leggen, want zij begrijpen onze problemen. Zij stonden nog maar een paar jaar geleden in onze schoenen en dat maakt ze heel benaderbaar. Een van de hoogleraren zei: ‘Stuur me geen e-mails, stuur me een tweet’. Ze staan met twee benen op de grond, ze doen dit samen met ons. Er moet natuurlijk ook respect zijn, maar dat zit volgens mij wel goed met de meeste hoogleraren. Daarnaast is Amsterdam net een dorp, maar met de mogelijkheden die een multiculturele stad biedt. Ik denk niet dat Amsterdam groter zou moeten zijn; dan verliest de stad haar karakter. Het is makkelijk om gewoon de trein te pakken of een auto te huren en op pad te gaan. Ik ben naar België, Frankrijk en IJsland geweest. Ik heb wat rondgelopen, Belgische wafels geproefd. De hele fietscultuur spreekt me ook erg aan. Daar was ik altijd al fan van. Het is niet gevaarlijk, de infrastructuur maakt het veilig. Ik vind het geweldig dat je overal kunt komen met de fiets. Ik ontdekte bovendien dat de sfeer en de mentaliteit van de mensen hier anders is dan in Canada. Het is gemakkelijk om van de gebaande paden af te wijken en mensen te vinden die dat ook doen.'