Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
Over de Universiteit

Michael Sivolap

Mike Sivolap

Wie:  Michael Sivolap (2000)
Studie: Bachelor Communication Science
Eerste baan: Op mijn dertiende was ik fotografie-assistent, ik hielp met de belichting en dat soort dingen.
Favoriete plek op de UvA: De Brug, op Roeterseiland.
Onmisbaar: Mijn vrienden, leuke en interessante mensen van over de hele wereld.

Van Moskou naar Toronto

'Mijn ouders zijn Russisch-Oekraïens. Ik ben geboren in Moskou en toen ik negen was verhuisden we naar Canada. De gelegenheid deed zich voor dus we grepen die kans. Er waren meerdere redenen waarom we naar Toronto verhuisden; één ervan was het betere onderwijs in Canada. We wisten niet zeker of we terug zouden gaan naar Rusland en daarom volgde ik twee middelbare scholen. Ik ging in Canada naar school en volgde online onderwijs in Moskou. Dus naast mijn middelbare school in Toronto kreeg ik een soort thuisonderwijs en vloog ik een paar keer per jaar naar Moskou om examens te doen.

Uiteindelijk gingen we niet terug naar Rusland, maar ik ging wel door met mijn twee scholen. Het was veel werk, maar het was ook tof, want het is interessant om twee verschillende soorten onderwijs te volgen. In Moskou waren ze strenger en meer op feiten gericht, dus ik leerde daar denken vanuit feiten. In Canada leerde ik hoe ik de theorieën kon toepassen. Ik denk dat dat heel nuttig was. Bovendien vergat ik de Russische taal zo niet.'

Van Toronto naar Amsterdam

'Nog voordat ik examens deed, ging ik al op zoek naar een universiteit in Europa. Ik wilde weer verhuizen, omdat ik daar de voordelen van zag. In een ander land gaan wonen is heel, heel moeilijk, maar het is ook een waardevolle ervaring om nieuwe dingen te zien en nieuwe mensen te ontmoeten. Nederland is praktisch het enige land in de EU waar een heel scala aan bachelors wordt aangeboden in het Engels. In het Verenigd Koninkrijk natuurlijk ook, maar het is te duur om daar te studeren.

Ik twijfelde tussen Media and Information en Communication Science aan de UvA. Ik wilde altijd al iets in de media doen. In Canada hadden we op school een leuke filmcursus, heel praktijkgericht. Mijn eerste baantje was in de fotografie. Ik hou van foto en video, en in de toekomst wil ik in de media werken. Op school hadden we ook een cursus waarin sociologie, antropologie en psychologie werd gegeven. Ik vind het hoe en waarom van interactie en communicatie tussen mensen erg interessant, dus ik koos uiteindelijk voor Communication Science.'

Ik vind hier uitdaging.

Beurs

'Het is natuurlijk leuk om te zeggen dat mijn universiteit het best staat aangeschreven als het om communicatie gaat. Daar zocht ik naar, maar dat was niet de belangrijkste reden dat ik voor de UvA heb gekozen. De stad Amsterdam en het programma zelf trokken me het meest aan. Een van de andere redenen was dat ik de toelatingsprocedure van de UvA erg prettig vond. Het is hier niet zo vreselijk competitief als je een bachelor wilt gaan doen. De aanpak is eerder: als je voldoet aan de toelatingseisen ben je welkom en willen we je hier hebben. Dus verhuisde ik hier naartoe om een hele bachelor te gaan doen.

Gelukkig kreeg ik een beurs: de Amsterdam Merit Scholarship van de Faculteit der Maatschappij- en Gedragswetenschappen van de UvA. Het collegegeld wordt volledig betaald uit de beurs. Om de beurs te krijgen moet je een erg goede leerling zijn - je moet bij de beste tien procent van je examenjaar horen - en je moet veel extracurriculaire activiteiten hebben verricht. Dat had ik in Canada allemaal al gedaan. Ik had veel geluk, ik kan het nog steeds niet geloven. Ik ben ook op andere universiteiten toegelaten, zoals de National University in Australië. Die universiteit staat op hetzelfde niveau als Princeton, dus ik wilde zien of ik zou worden toegelaten. Het was echter te duur en competitief, dus ik wilde er niet echt naartoe.'

Bachelordag

'Ik kwam me oriënteren op de Bachelordag, een besluit dat ik heel plotseling had genomen. Ik kocht mijn ticket drie uur voordat de vlucht vertrok. Ik haastte me naar het vliegveld en boekte een hostel terwijl ik zat te wachten tot mijn vliegtuig vertrok. Wat dan wel weer grappig is, is dat ik nu tegenover dat hostel woon. Op de Bachelordag ontmoette ik Laura, een van de studentambassadeurs. Ik heb veel met haar gepraat en ben zo blij dat ik haar ontmoet heb. Ze heeft me fantastisch geholpen en het is uiteindelijk waarschijnlijk aan haar te danken dat ik hier nu ben.

Ik ben toen een paar dagen in Amsterdam gebleven om de stad wat verder te verkennen. Ik vond dat de gebouwen best laag waren. Het is net een dorp, maar met de mogelijkheden die een stad biedt. Ik denk niet dat Amsterdam groter zou moeten zijn; dan verliest de stad haar karakter. De hele fietscultuur spreekt me ook erg aan. Daar was ik altijd al fan van. Het is helemaal niet veilig om in Canada te fietsen, maar ik deed het toch. Hier is het niet gevaarlijk, de infrastructuur maakt het veilig. Ik vind het leuk dat je overal kunt komen met de fiets.'

Nederland ontdekken

'Ik wist van tevoren niet veel over Nederland. Alleen dat de regeringsvorm erg veel op die van Canada lijkt. Maar verder had ik geen idee. Ik kende de stereotypische dingen, zoals de tulpen. Ik ontdekte dat de sfeer en de mentaliteit van de mensen hier anders is. Het is gemakkelijk om van de gebaande paden af te wijken en mensen te vinden die dat ook doen.

Op het eerste gezicht staan de meeste Nederlandse mensen niet open voor contact. Misschien komt het doordat ik uit Canada kom, waar je heel makkelijk contact legt met anderen, maar ik heb het gevoel dat je met Nederlanders meer tijd nodig hebt. Ze zijn erg aardig, maar het kost tijd om ze te leren kennen. Het zijn net Russen. Als je ze eenmaal kent, zijn ze fantastisch, maar als je ze niet kent, zijn ze een beetje angstaanjagend. Ik hou van de Nederlandse mentaliteit van ‘laten we spijkers met koppen slaan’. Ik vind het leuk dat de mensen zo recht door zee en actief zijn en goed voor zichzelf zorgen. Mijn spontane ik kan hier groeien, met alle potentiële uitjes en het ontmoeten van nieuwe mensen.

Ik ga graag op reis, ik ga bijna ieder weekend wel ergens heen. Het is makkelijk om gewoon de trein te pakken of een auto te huren en op pad te gaan. Ik ben naar België, Frankrijk en IJsland geweest. Ik heb wat rondgelopen, Belgische wafels geproefd. En nu heb ik net een ticket naar Moskou gekocht om het weekend naar mijn familie daar te gaan. Alles is hier zo dichtbij vergeleken met Canada.'

In mijn werkgroep zitten veel mensen van over de hele wereld.

Communication Science

'Toronto is een van de meest multiculturele steden ter wereld dus ik ben gewend aan een multiculturele plaats die op Amsterdam lijkt. Dit zie je ook terug in mijn klas, er zijn veel studenten van over de hele wereld. Dat vind ik prachtig. De studenten zijn interessant - je kunt een multicultureel netwerk opbouwen als je samen een studie volgt.

Het is moeilijk om uit te leggen wat Communication Science is. Mijn ouders denken nog steeds dat ik emoji studeer. Ook denken mensen soms dat we sociale media studeren en dat we leren hoe we volgers kunnen krijgen op Instagram. Dat is natuurlijk niet zo. We bestuderen de wetenschap achter iedere vorm van menselijke communicatie, we zijn gericht op onderzoek. Dus we doen een beetje sociologie, psychologie en antropologie. Ik vind het mooi dat al die sociaalwetenschappelijke disciplines in dit programma samenkomen.

Ik was verbaasd dat de hoogleraren zo jong zijn, ze zijn in de dertig en veertig. Daardoor is het voor ons gemakkelijker om op persoonlijk vlak contact met hen te leggen, want zij begrijpen onze problemen. Zij stonden nog maar een paar jaar geleden in onze schoenen en dat maakt ze heel benaderbaar. Een van de hoogleraren zei: ‘Stuur me geen e-mails, stuur me een tweet’. Ze staan met twee benen op de grond, ze doen dit samen met ons. Er moet natuurlijk ook respect zijn, maar dat zit volgens mij wel goed met de meeste hoogleraren.'

Wees erop voorbereid dat je meningen op de proef worden gesteld.

Kritisch denker

'Mijn advies aan aankomend studenten is: doe onderzoek. Doe zeer gedegen onderzoek, bekijk de websites van de universiteiten, daar vind je alle informatie die je nodig hebt. Ik wist bijvoorbeeld niet dat de Universiteit van Amsterdam een onderzoeksuniversiteit was, dus ik was verrast door de hoeveelheid onderzoek die hier gedaan wordt. Het is goed om je op dat soort dingen voor te bereiden. Google is je vriend. Ik zou ook adviseren om, zo mogelijk, naar de open dag te gaan of anders de open dag via de livestream te volgen.

Als je naar de universiteit gaat, moet je erop voorbereid zijn dat je meningen op de proef worden gesteld. Wat de universiteit je leert, zijn sociale vaardigheden, het vermogen om kritisch over problemen na te denken, om te analyseren en te zoeken naar alternatieve werkwijzen. Dat is niet iets tastbaars. De ideale UvA-student is iemand die hard wil werken om dergelijke vaardigheden te leren, want dat is de enige manier. Je moet willen lezen, denken, vragen stellen om een discussie aan te zwengelen, en openstaan voor nieuwe dingen. Het moeilijkste is om hier te blijven als je er eenmaal bent. Wees realistisch, probeer in te zien hoe het echt is om in Amsterdam te wonen. Het is een fantastische stad, maar sommige dingen zijn wat moeilijker, zoals het vinden van woonruimte.'

Tevreden

'Ik weet niet waar ik in de toekomst naartoe ga. Misschien ga ik in het buitenland een uitwisselingsprogramma of stage doen. Ik ga waarschijnlijk een masterprogramma volgen en misschien ga ik daarna het onderwijs in, of ik ga iets kunstzinnigs doen. Het allerliefst zou ik professioneel fotograaf worden. We zien wel, misschien ga ik wel promoveren. '

Op het moment ben ik blij met de keuze die ik heb gemaakt. Ik vind hier uitdaging. Omdat ik twee middelbare scholen tegelijk heb gevolgd, ben ik gewend aan een grote werklast. De werklast is hier behoorlijk groot, ik denk dat ik het daarom leuk vind. Toen ik hier kwam, dacht ik: Ik ga dit proberen, het klinkt als een interessante ervaring. Als het lukt, is dat mooi, als het niet lukt is dat ook mooi, want ook dan ben ik een ervaring rijker. Ik wilde het gewoon graag proberen. Ik wil geen spijt hebben van dingen, er is een reden dat ik iets doe. Als ik nu terugkijk, zou ik alles waarschijnlijk precies hetzelfde doen. Ik heb hard gewerkt om dit te bereiken. Ik had drie baantjes om genoeg geld te verdienen en hier naartoe te komen en gelukkig kreeg ik die beurs. Het is lang een droom geweest en nu is die droom uitgekomen.'