Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN
Over de Universiteit

Suzanne Stevenhagen

Suzanne Stevenhagen

Wie: Susanne Stevenhagen (1999)
Studie: Bachelor Bèta-gamma.
Eerste baan: Een oppasbaantje bij de buren.
Favoriete plek op de UvA: Het kantoor van studievereniging Spectrum op Science Park. Omdat het er gezellig is en omdat het daar bijna lijkt alsof je buiten zit.
Onmisbaar: Mijn laptop.

Brede bachelor

'Op de middelbare school vond ik heel veel vakken leuk. Ik koos het profiel Natuur en Techniek, met wiskunde B en D, maar volgde ook bijna alle talen. Met mijn profiel kon ik dus alle kanten op, daardoor vond ik het moeilijk om een studie te kiezen. Toevallig kwam ik terecht bij de bachelor Bèta-gamma, een brede bachelor die me ideaal leek om mee te beginnen. Het eerste jaar volg je interdisciplinaire vakken. Je krijgt bijvoorbeeld kwantummechanica, maar ook sociologie, politicologie, rechten en economie. Het kwam dus goed uit dat ik zo veel verschillende vakken had gevolgd op de middelbare school. Kwantummechanica is toch een stuk begrijpelijker als je natuurkunde hebt gehad. Alleen biologie had ik niet op school, maar daar kun je tijdens de studie gelukkig een bijspijkercursus voor volgen.'

'Omdat je als Bèta-gamma-student een brede achtergrond hebt, heb je veel keuzemogelijkheden voor masters.'

Taal en wiskunde

'Ik ben de oudste van drie kinderen. Mijn vader is Nederlands en mijn moeder is Frans, ik ben dus tweetalig opgevoed. Eigenlijk drietalig: ik heb een tijdje in Amerika gewoond. Mijn vader is wiskundige in Leiden, dus ik ging al van kinds af aan mee naar de universiteit. Mijn moeder heeft talen gestudeerd in Frankrijk, daarna is ze naar Nederland gekomen omdat ze mijn vader had leren kennen. Ik ben dus ook een beetje Bèta-gamma opgegroeid. Talen aan de ene kant, wiskunde aan de andere kant. Hoewel ik lang twijfelde over wat ik wilde studeren, wilde ik na de middelbare school wel meteen aan een studie beginnen. Dat was voor mij een logische keuze. Ik wist nog niet precies wat ik wilde, maar ik dacht ook niet dat een tussenjaar de manier was om daar achter te komen. Ik wist niet goed hoe ik zo’n jaar zou moeten invullen. Als je dat niet weet, zit je in die tijd alleen maar op de bank. Daar zou ik ongelukkig van worden.'

Vangnet

'Bèta-gamma werd het dus. Na het interdisciplinaire eerste jaar moet je in het tweede jaar een major kiezen. Die studierichting volg je dan de rest van je bachelor. Omdat je als Bèta-gamma-student een brede achtergrond hebt, heb je veel keuzemogelijkheden voor majors. Er zijn tweeëntwintig mogelijke richtingen. Bèta-gammastudenten zijn berucht vanwege het idee dat we geen keuzes kunnen maken, dus krijgen we daarin veel begeleiding. Het belangrijkst zijn de meeloopdagen. Je loopt een dagje mee bij de major die je interesseert, om te kijken of het echt iets voor je is. Voor de mensen die niet goed weten hoe ze die keuze moeten maken, zijn er begeleidende workshops waar je je voor kunt inschrijven. We hebben drie studieadviseurs en per groep van twintig, dertig studenten heb je ook nog mentors. Via de studievereniging kun je in contact komen met ouderejaars. Er is dus een groot netwerk waar je terecht kunt als je het allemaal niet meer weet. Vooral mensen zoals ik, die door de bomen het bos niet meer zien, maken daar veel gebruik van. Ik vind het een fijn gevoel dat ik nu ik studeer en volwassen ben niet meteen aan mijn lot word overgelaten.'

'De UvA is verweven met Amsterdam, omdat de verschillende campussen zo verspreid zijn over de stad.'

Major en master

'Ik heb meeloopdagen gevolgd bij veel verschillende studierichtingen, zoals politicologie, sociologie en neurobiologie. Uiteindelijk koos ik voor de major Sociale Geografie. De gammakant dus. Ik vind bètavakken leuk, maar een beetje te zwart-wit. Het was bovendien een geruststelling dat Sociale Geografie best een brede major is. Binnen die studie kun je nog kiezen tussen verschillende tracks, er is dus nog bewegingsruimte en je hoeft niet enorm binnen de lijntjes te werken. De doorstroommogelijkheden vanuit mijn major naar verschillende masters vind ik aantrekkelijk. Ik ben geïnteresseerd in internationaal gerichte masters, want wil graag iets doen waarbij ik kan reizen. Ik ben me nu al een beetje aan het voorbereiden op de masterkeuze, door extra keuzevakken te volgen. Op dit moment neig ik naar een master ontwikkelingshulp, International Development Studies, maar binnen de master Human Geography kun je ook leuke tracks kiezen. Na mijn major zou ik nog een half jaar in Berlijn willen studeren, en daarna is het tijd om aan een master te beginnen.'

Zeven VWO

'Ik krijg vaak te horen dat Bèta-gamma een soort zevende jaar van het VWO is, een verlengde van de middelbare school. Maar je volgt geen middelbare schoolvakken. De studie is misschien breed, maar ook verdiepend, je krijgt vakken die je ook als eerstejaars student politicologie of natuurkunde zou krijgen. Heel anders dan op de middelbare school. Daarom begint de major ook pas in het tweede jaar, om te zorgen dat je een brede basis hebt waarop je kunt voortbouwen. Het is geen pretstudie, geen ‘ik weet het niet, dus doe mij maar Bèta-gamma’. Je moet er heel bewust voor kiezen om veel vakken tegelijk te volgen. Als je eigenlijk al weet dat je gammavakken leuker vindt, zit je wel een jaar met natuurkunde, scheikunde en biologie. Dat is best pittig, dat zijn geen makkelijke onderwerpen voor wie het niet interesseert. Je kiest deze studie dus niet omdat je niks leuk vindt, maar juist omdat je heel veel leuk vindt.'

'Je leert je docenten goed kennen en je kunt altijd bij hen terecht.'

Verweven met Amsterdam

'Bèta-gamma wordt alleen aan de UvA gegeven, dus de keuze om naar deze universiteit te gaan was snel gemaakt. Ik heb het idee dat de UvA een liberale universiteit is. Vrij verweven met Amsterdam ook, omdat de verschillende campussen zo verspreid zijn over de stad. Met Bèta-gamma wissel je vaak tussen Sciencepark, Roeterseiland en de Oudemanhuispoort. Ik vind het fijn om zo veel rond te fietsen, je ziet veel van de stad en van de verschillende kanten van de universiteit. Bij Bèta-gamma heb je een leuke mix van studenten. Mensen die aan de ene kant heel erg bezig zijn met hun studie, maar die er ook heel veel naast doen. Geen extreme nerds, maar gewoon mensen met een sociaal leven. De meesten die hier zitten zijn hier ook wel echt om te studeren. Zelf sport ik veel bij het USC, het sportcentrum van de UvA.'

Benaderbaar

'De docenten bij Bèta-gamma zijn heel benaderbaar. We hebben in het eerste jaar een team aan docenten dat werkt voor het IIS, het Instituut voor Interdisciplinaire Studies. Dat is elk jaar hetzelfde team, ze weten precies hoe het interdisciplinaire aspect van Bèta-gamma werkt. Die docenten zijn je werkgroepdocenten en vaak is één van hen je mentor in het eerste jaar. Je leert hen dus goed kennen en je kunt altijd bij hen terecht. De studievereniging, Spectrum, delen we met de studenten van Future Planet Studies en is heel actief. Dat is fijn, want daardoor is er veel contact tussen ouderejaars en jongerejaars. Als eerstejaars leer je door dat contact al snel dat het allemaal wel goedkomt. Je leert veel mensen kennen die je later nog in majorstudies tegenkomt. Naast mijn studie werk ik als studentvoorlichter bij de UvA. Ik representeer de Bèta-gamma-studie tijdens de open dag en bezoek scholen om voorlichting te geven. Ik vind dat superleuk om te doen. Tijdens de open dagen zie je mensen die precies in de fase zitten waarin jij twee jaar geleden zat: mensen die heel veel leuk vinden en die het daardoor even niet weten. Ik begrijp dat precies, omdat ik het zelf ook heb meegemaakt. We maken geen overdreven blije promotie, Bèta-gamma is ook niet voor iedereen.'