Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!

Dr. Gertien Smits

Gertien Smits is docent bij de bachelor Biomedische wetenschappen. ‘Je leert snappen hoe een levend organisme functioneert en beredeneren wat er gebeurt als het ziek wordt. Je moet hiervoor geïnteresseerd zijn in de oorzaken en de onderliggende aspecten van ziekten en genezing.’

G.J. Smits
Dr. Gertien Smits

 

Wat is jouw rol bij de opleiding?

‘Ik ben docent en coördinator van de cursus ‘Moleculaire Celbiologie,’ het eerste grote vak van het tweede jaar dat we met vier docenten geven. Het gaat over alle grote en kleine moleculen in een cel, en hoe zij en hun interacties er voor zorgen dat een cel leeft, groeit, en reageert op zijn omgeving. Het is een pittige cursus. Draait het in het eerste jaar vooral om het verwerven van kennis, in het tweede jaar wordt conceptueel nadenken belangrijk. Aan deze overgang moeten veel studenten wennen. Maar vaak zeggen ze achteraf: ‘ik vond het een moeilijke cursus, maar ik heb er veel van geleerd.’ Dat is wat ik als docent natuurlijk het liefst hoor.’

Wat leer je bij Biomedische wetenschappen?

‘Je leert snappen hoe een levend organisme functioneert, en beredeneren wat er gebeurt als het ziek wordt. Je krijgt echt inzicht in het levend organisme als systeem. Je moet hiervoor geïnteresseerd zijn in de oorzaken en de onderliggende aspecten van ziekten en genezing. Bij Geneeskunde word je in eerste instantie opgeleid om patiënten beter te maken, bij Biomedische wetenschappen om de geneeskunde verder te helpen. Het is een ideale opleiding om zelf onderzoeker te worden of bijvoorbeeld aan de slag te gaan bij een patiëntenvereniging of een voorlichtingsorganisatie.’

Waar doe je zelf onderzoek naar?

‘Ik kijk naar hoe cellen zich aanpassen in een veranderende omgeving, zoals een verandering in zuurgraad of temperatuur. Ik heb onder meer gekeken naar candida, een gistachtige schimmel, die zich bij mensen op de huid en in de slijmvliezen bevindt. De schimmel kan ook in je bloed belanden en je dan ernstig ziek maken. In de vagina is het mildzuur en zuurstofrijk, in het bloed is het basisch en zuurstofarm. Het is wonderbaarlijk dat de schimmel in beide milieus kan overleven. Ik wil de mechanismen hierachter  ontrafelen.’

Wat vind je belangrijk bij het lesgeven?

‘Ik vind het belangrijk dat studenten voor zichzelf en zelf studeren. Daarom vind ik dat we bij de opleiding als docenten heel benaderbaar moeten zijn. Ik probeer altijd om studenten zo veel mogelijk persoonlijke aandacht te geven en genoeg momenten te creëren waarop studenten me kunnen aanspreken. Aan het begin van het college geef ik aan dat we van de studenten verwachten dat ze keihard gaan werken, en dat ze daarom alle mogelijkheden moeten gebruiken die ze hebben. De een leert het beste uit een boek, de ander door over de stof te praten. Ik ben er als docent om alle vragen van studenten te beantwoorden als ze daar behoefte aan hebben.’

Waarin is Biomedische wetenschappen aan de UvA uniek?

‘Aan andere universiteiten wordt de opleiding vanuit de geneeskundefaculteit georganiseerd. Wij coördineren de opleiding vanuit de Faculteit der Natuurwetenschappen, Wiskunde en Informatica (FNWI). De bedoeling van de opleiding is dat we nieuwsgierigheid en onderzoek doen stimuleren. Het is geen geneeskunde met een onderzoekstintje, het is eerder andersom.’

Heb je een tip voor aankomende studenten?

‘Wees je ervan bewust dat jij zelf kiest voor je opleiding en werk er dan ook voor. Doe nooit iets omdat je vriendinnetje het ook doet maar alleen omdat je het zelf wilt. En kom niet in de verleiding om een opleiding te kiezen die gemakkelijk is, alleen maar omdat je zo op een eenvoudige manier je papiertje kunt halen. Je leert het meeste als je uit je comfortzone komt. Laat je uitdagen. Je kunt een heleboel aan als je bereid bent om ervoor te werken!’