Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!

Prof. dr. Leendert Hamoen

Leendert Hamoen is hoogleraar Algemene Microbiologie. Hij speurt met zijn onderzoeksgroep naar nieuwe antibiotica en doceert de bachelorcursus Microben en de Mens.

dhr. prof. dr. Leendert Hamoen, hoogleraar Algemene Microbiologie, FNWI
Prof. dr. Leendert Hamoen

 

Grote maatschappelijke relevantie

‘Hoe werken bacteriën, virussen en andere micro-organismen? Welke problemen kunnen ze opleveren? En hoe reageert ons immuunsysteem hierop? Deze vragen proberen we te beantwoorden tijdens de cursus Microben en de Mens, een algemene introductie in de Microbiologie. Dit vakgebied wordt maatschappelijk alsmaar relevanter. Zo vormt de bestrijding van infectieziekten een steeds groter probleem. En het menselijk microbioom, oftewel alle micro-organismen die we als mens bij ons dragen, staat steeds meer in de belangstelling.’

Gevaar van multiresistentie

‘Volgens sommige wetenschappers overlijden over twintig jaar meer mensen aan infectieziekten dan aan kanker. Een van de redenen is het ontstaan van multiresistentie bij bacteriën, oftewel het feit dat steeds meer bacteriën immuun worden voor antibiotica. Antibiotica doden bacteriën of remmen hun groei, maar dit gebeurt bij deze bacteriën dus niet meer. Hierdoor zijn steeds meer ziekten die door bacteriën worden veroorzaakt niet goed te behandelen en dat is gevaarlijk.’

Stop de celdeling

‘Mijn onderzoeksgroep is hard op zoek naar oplossingen voor deze multiresistentie. Wij bestuderen de moleculaire mechanismen van bacteriën om te achterhalen hoe ze precies werken. Hierbij zoeken we vooral naar stofjes die de celdeling teniet doen. Want als een cel niet meer deelt, kan hij ook niet groeien. Met deze kennis hopen we uiteindelijk nieuwe antibiotica te kunnen maken waar bacteriën nog niet resistent tegen zijn. We screenen ook allerlei nieuwe stoffen die mogelijk bacteriën doden, zoals schimmelstoffen. Zo hopen we stoffen te ontdekken waarmee we nieuwe antibiotica kunnen maken.’

Bacteriën maken voedsel

‘De werking van bacteriën is niet alleen van belang bij het ontstaan van ziekten, onze hele wereld wordt gedomineerd door micro-organismen. Hier geef ik ook veel aandacht aan tijdens de cursus. Bacteriën spelen bijvoorbeeld een grote rol in de voedselketen. Bacteriën in de maag van een koe stellen haar in staat om van gras melk te maken. Andere bacteriën maken van deze melk yoghurt, en weer andere bacteriën zetten dit om in kaas. Er komt ook steeds meer aandacht voor de rol die bacteriën spelen bij de opname van medicijnen in de darmen. Ik vind het mooi om studenten te laten zien dat microbiologie overal om ons heen is.’

Problemen oplossen

‘Biomedische Wetenschappen is de ideale studie voor mensen die willen weten hoe ziekten zoals infectieziekten en kanker ontstaan en daarmee willen bijdragen aan het oplossen van deze problemen. Het is een brede moleculair biologische opleiding die veel mogelijkheden biedt. Als je de studie gaat doen, is het wel belangrijk dat je de vakken scheikunde, biologie en wiskunde hebt gehad op de middelbare school. Als je niet weet wat DNA is, heb je wel een achterstand.’

Flink aanpakken

‘Van studenten hoor ik soms dat de opleiding veel werk is, omdat je veel stof tot je moet nemen. Dit hoort nu eenmaal bij studeren aan de universiteit. Vooral het eerste half jaar is het, bij Biomedische Wetenschappen maar ook bij veel andere studies, flink aanpakken.’