Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN

Raquel Fernández is docent bij Kunstmatige Intelligentie en coördinator van het honoursprogramma van de opleiding. ‘Als ik tijdens mijn studie een honoursprogramma had kunnen volgen, had ik dat zeker gedaan.’

Dr Raquel Fernandez
Dr. Raquel Fernández

Machines die taal gebruiken

‘Mijn vakgebied is computationele taalkunde. Dit gaat over hoe we menselijke talen, zoals Nederlands, Duits en Engels, kunnen bewerken met computers. Hiervoor moeten we eerst begrijpen hoe mensen taal gebruiken om met elkaar te communiceren. Omdat we de hele dag door gebruik maken van taal, lijkt dit eenvoudig, maar het is erg moeilijk. Pas als we weten hoe taal bij mensen werkt, kunnen we het ook door robots en andere machines laten toepassen. Ik geef het eerstejaarsvak Taaltheorie en Taalverwerking. Dat is een introductie in de computationele taalkunde. We kijken onder meer naar hoe je automatisch de betekenis van zinnen kunt bepalen.’

Internationale carrière

‘Mijn carrière is tot nu toe behoorlijk internationaal verlopen. Ik ben opgegroeid in Spanje en heb aan de Universitat Autonoma de Barcelona Taalkunde en Cognitieve wetenschap gestudeerd. Mijn PhD in computationele taalkunde heb ik in Londen gedaan, gevolgd door een postdoc aan Potsdam University. Om me verder te specialiseren heb ik nog een postdoc aan Stanford University gedaan. In 2008 kon ik hier in Amsterdam als docent en onderzoeker bij het Institute for Logic and Computation (ILLC) terecht.’

Nederlands of Engels?

‘Hoewel het bachelorprogamma Nederlandstalig is, geef ik al mijn lessen in het Engels. Studenten zijn wel vrij om de tentamens in het Nederlands te doen. Ik kan Nederlands verstaan en lezen, maar spreken is nog moeilijk. Ik zit nu dan ook op Nederlandse les. Dat is echt nodig, want ik heb weinig gelegenheid om te oefenen. Op mijn werk bij het ILLC komt bijna niemand uit Nederland en is de voertaal Engels. De meeste boeken en artikelen over computationele taalkunde en kunstmatige intelligentie zijn ook in het Engels.’

Nieuwsgierigheid

‘Als KI-er moet je goed zijn in wiskunde en overweg kunnen met computers. Je hoeft niet te kunnen programmeren als je met de studie begint, dat leer je tijdens de opleiding wel. Maar het is wel handig als je er feeling mee hebt. Je moet software kunnen maken die intelligente taken kan uitvoeren. Denk aan een programma dat duizenden webpagina’s kan verwerken in een paar seconden. Maar misschien nog wel het belangrijkste als KI-er is dat je over de nieuwsgierigheid beschikt om nieuwe dingen te ontwikkelen. Kunstmatige Intelligentie gaat over materie die uitstijgt boven wat mensen kunnen doen.’

Honoursprogramma is highlight

‘Voor studenten die meer willen doen naast hun bachelor is er het honoursprogramma, dat ik coördineer. Het bestaat uit extra cursussen en onderzoeksprojecten. In het eerste jaar kun je hiervoor worden geselecteerd. Het programma is een van de highlights van de opleiding en heel populair. Het is goed voor je curriculum vitae als je verder wilt in de wetenschap. Bijvoorbeeld als je een masterprogramma in het buitenland wilt doen. Maar ook in het bedrijfsleven heb je er veel aan. Bij het honoursprogramma krijg je de gelegenheid om je horizon verbreden met interdisciplinaire vakken en deel te nemen aan actueel onderzoek.’

Werken in een team

‘Het allerbelangrijkste als je aan het honoursprogramma mee wilt doen, is dat je gemotiveerd bent. We letten er bij de selectie ook op dat je goed kunt samenwerken. Veel opdrachten tijdens de cursussen doe je in een team. Toen ik zelf studeerde, bestond een honoursprogramma niet. Anders had ik het zeker ook gevolgd!’