Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN
Bachelor Natuur- en Sterrenkunde

Prof. dr. Auke Pieter Colijn

Auke Pieter Colijn is onderzoeker en docent bij de bachelor Natuur- en Sterrenkunde.

Auke Pieter Colijn
Prof. dr. Auke Pieter Colijn

‘Ik werk bij het NIKHEF, het nationaal instituut voor subatomaire fysica. Hier houd ik me als deeltjesfysicus bezig met de vraag of donkere materie bestaat. Ik onderzoek dit in het ondergrondse GranSasso laboratorium in Italië, waar ik met ongeveer honderd andere wetenschappers jacht maak op donkere materie.  We weten nog niet of deze materie echt bestaat. Dit is een van de grootste vragen momenteel in de wetenschap. Wie het antwoord vindt, wint de Nobelprijs. Het zou leuk zijn als dit ons zou overkomen. Dan zouden we voor de rest van ons leven in talkshows zitten!’

Samen met de VU

‘Als je Natuur- en Sterrenkunde gaat studeren, ben ik een van de eersten die je tegenkomt. Ik geef het vak Relativiteitstheorie. Tien jaar geleden gaf ik eerstejaars colleges aan zo’n 40 studenten. Inmiddels zijn het er zo’n 200. De opleiding is enorm gegroeid en is bovendien samengegaan met de VU. College geven is fantastisch. Hoe meer studenten er in de zaal zitten, hoe leuker ik het vind. Het is natuurlijk ook voldoenend om te zien dat studenten ineens iets kunnen wat ze eerst niet konden.’

Wereld op zijn kop

‘Relativiteitstheorie is een prachtig vak. Het is wiskundig niet moeilijk, maar wel moeilijk te begrijpen, en als je het eenmaal snapt, verandert het je hele kijk op de wereld. Alledaagse dingen blijken niet meer te kloppen. Stel, je hebt twee klokjes. Iemand maakt met het ene klokje een ommetje. Dan staan de klokjes daarna niet meer gelijk. Als voorwerpen bewegen, verandert er iets met de tijd. Dingen die tegelijkertijd lijken te gebeuren, gebeuren daardoor in werkelijkheid vaak na elkaar. Dat is het principe van de relativiteitstheorie. Het is fantastisch om dit aan studenten uit te leggen. Hun wereld staat echt even op zijn kop.’

Cluster van hoogwaardige instituten

‘Science Park is steeds meer een cluster van onderzoeksinstituten aan het worden. Hier zit behalve het NIKHEF ook FOM, de stichting voor Fundamenteel Onderzoek der Materie. Binnenkort komt ook het Netherlands Institute for Space Research SRON hier naartoe. Science Park is hiermee een groot cluster aan hoogwaardige instituten. Als bachelorstudent kun je daar je voordeel mee doen: je kunt op al deze plekken stage lopen.’

Veel contacturen

‘Motivatie staat bij Natuur- en Sterrenkunde bovenaan. Het is heel belangrijk dat je de studie echt leuk vindt. Maar je moet ook goed zijn in wiskunde en natuurkunde. Als je er op de middelbare school zesjes voor haalde, wordt het pittig. Natuur- en Sterrenkunde is een zware studie, waarvoor je hard moet werken. Er zijn relatief veel contacturen, zo’n 16 per week.’

Analytisch academisch denkniveau

‘Het grootste deel van de bachelors gaat een masteropleiding doen. De meesten gaan Physics & Astronomy doen, maar Econometrie, Offshore-engineering en bijvoorbeeld Klimatologie kunnen ook. Na de master gaat een kleine helft door als promovendus. De rest komt overal terecht waar academisch en analytisch denkniveau vereist is: consultancy, communicatie, onderwijs, software-IT, banken en bedrijven als ASML.’