Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN

‘Religiewetenschap is geen theologie. We bestuderen welke functie religie heeft in de maatschappij. En dat vanuit verschillende invalshoeken.‘

P.C. Hoofthuis, foto: Marcel van Gaalen

‘We lezen de founding fathers van de sociologie maar ook van de psychologie, en we lezen filosofie. We onderzoeken zo hoe religie groepen mensen bindt of in conflict brengt, en hoe religie een rol speelde en speelt bij de totstandkoming van invloedrijk gedachtegoed.’

Conflicten oplossen

'De bron van conflicten is vaak gebrek aan kennis. Vlak na een terroristische aanslag in Europa merkt een vriendin van mij dat ze argwanend behandeld wordt, ze draagt een hoofddoek. Die argwaan ontstaat doordat mensen niet weten wat haar religie inhoudt. Die religie wordt mysterieus gevonden en is geen onderwerp voor een open gesprek. Angst houdt vooroordelen in stand,  terwijl conflicten zoals in Israël meer met politiek dan met religie te maken hebben. Voor zulke inzichten zijn religiewetenschappers nodig.’

Veranderende functie

‘Richard van Leeuwen, een van onze docenten, doet onderzoek naar lived religion, bijvoorbeeld naar de invloed van social media op de jaarlijkse pelgrimage naar Mekka. Ook dichterbij huis speelt religie een veranderlijke, maar grote rol. De Amsterdamse gemeente moet bijvoorbeeld rekening houden met iedere door religie verbonden groep.’