Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!

In 2015 hebben Qualcomm en de UvA de handen ineengeslagen om een onderzoekscentrum op te zetten op het betrekkelijk nieuwe vakgebied van deep vision: het QUVA-lab. Peter Rauber is Senior Director Engineering bij Qualcomm en is verantwoordelijk voor exploitatie en ontwikkeling bij de Europese onderzoeksafdeling van het bedrijf.

Peter Rauber
Peter Rauber (eigen foto)

Een e-mail verzenden vanaf je smartphone, een film bekijken op je tablet, een bericht ontvangen op je smartwatch: de kans is groot dat je zonder het te beseffen gebruikmaakt van technologie van Qualcomm, de grootste leverancier van chips voor draadloze apparatuur.

Deep vision voor mobiele apparaten

Deep vision is een combinatie van visuele herkenning door computers en deep learning. Een computer laten leren de wereld om ons heen te zien en te begrijpen, is een complexe en uitdagende taak. Dankzij nieuwe technieken voor machine learning en krachtige computers wordt er grote vooruitgang geboekt. Bij het QUVA-lab zoeken onderzoekers naar manieren om deep vision mogelijk te maken voor mobiele apparaten en het internet of things (IoT).

Rauber: 'Veel software op mobiele apparaten werkt alleen als er verbinding met het internet is. Veel van de berekeningen worden in de cloud gedaan. Maar om allerlei redenen kan het zijn dat je de informatie liever decentraal, op je mobiele apparaat, laat verwerken. Qualcomm loopt voorop in het onderzoek op het veelbelovende vakgebied van decentrale machine learning. Als machine learning op het apparaat plaatsvindt, leidt dit tot betere privacy, minder vertraging, grotere betrouwbaarheid en efficiënt gebruik van bandbreedte. Er valt in het vakgebied nog veel te ontdekken dat nuttig is voor applicaties op het gebied van IoT, zoals autonoom rijden en spraakherkenning.'

Werken met onderzoekers van wereldklasse

Waarom is er voor samenwerking met de UvA gekozen? 'De afgelopen jaren heeft Qualcomm twee spinoffs van de UvA, Euvision Technologies en Scyfer, overgenomen. We hadden dus al een goede relatie met de universiteit. De drie directeuren van QUVA-lab, Cees Snoek, Arnold Smeulders en Max Welling, zijn onderzoekers van wereldklasse met ruime ervaring, en ook zeer inspirerende mensen.' 

Investeren in talent

Bij QUVA-lab werken drie postdocs en negen promovendi, die allen samenwerken met het team van Qualcomm Research Netherlands. Ook biedt Qualcomm Research Netherlands stageplekken waar studenten gedurende vier maanden kunnen werken aan baanbrekende projecten. Daarnaast is Qualcomm sponsor van een reeks lezingen die door QUVA worden georganiseerd, met sprekers die hun sporen op het gebied van deep learning hebben verdiend.

Rauber: 'We willen iets voor de gemeenschap doen. We doen ook veel aan onderwijs in STEM-vakken. Ieder jaar bieden we fellowships voor PhD-studenten van zeven geselecteerde topuniversiteiten in Europa. De drie winnaars met de beste onderzoeksvoorstellen ontvangen ieder $ 40.000 en krijgen een Qualcomm-mentor toegewezen. Het evenement vindt in mei plaats aan de UvA.' 

Met de locatie op Amsterdam Science Park zit Qualcomm dicht in de buurt van getalenteerde studenten aan de Faculteit der Natuurwetenschappen, Wiskunde en Informatica, ideaal voor het aantrekken van toekomstige werknemers. 'Talent is schaars en de vraag is enorm. Daarom is een van onze doelstellingen meer studenten te interesseren voor een carrière in machine learning.'

Wereldwijde impact

Maar volgens Rauber hebben de studenten er zelf ook voordeel bij: hij beschrijft de samenwerking met QUVA als de optimale combinatie. 'De onderzoekers krijgen de gelegenheid om in een industriële onderzoeksomgeving samen te werken met technici en wetenschappers en leren werken binnen de beperkingen van praktische oplossingen. We hopen dat dit soort samenwerking ertoe bijdraagt dat meer mensen het onderzoek ingaan en voor een carrière in machine learning kiezen. We verkopen jaarlijks honderden miljoenen chips, dus daarmee kun je als Qualcomm medewerker een behoorlijke impact maken in de wereld.' 

Bezoek de website van QUVA lab