For best experience please turn on javascript and use a modern browser!
You are using a browser that is no longer supported by Microsoft. Please upgrade your browser. The site may not present itself correctly if you continue browsing.

Prof. dr. N.A. (Nico) Wilterdink

Faculty of Social and Behavioural Sciences
Dep. Sociology & Antropology
Photographer: onbekend

Visiting address
  • Nieuwe Achtergracht 166
Postal address
  • Postbus 15508
    1001 NA Amsterdam
Contact details
  • Profiel


    Nico Wilterdink is emeritus professor in cultural sociology at the University of Amsterdam, Department of Sociology.

    Wilterdink studied sociology at the University of Amsterdam (1964-1972). He obtained there his doctor's degree (PhD) with honours (cum laude) in 1984. His dissertation is an extensive study of developments in property relations and the distribution of wealth in the Netherlands since the nineteenth century, which was published under the title Vermogensverhoudingen in Nederland (Amsterdam: Arbeiderspers, 1984). In 2015, a new, expanded and up-to-date version of this study appeared under the title Vermogensongelijkheid in Nederland (Amsterdam: Van Gennep, 2015).

    Wilterdink was Jean Monnet research fellow at the European University Institute in Florence, Italy in 1986-87, and guest professor at the University of Minnesota, Minneapolis in 1996. In 1992 he was appointed Norbert Elias professor in the study of long-term social processes at the University of Utrecht, a part-time position he held until 1998. From 1998 till 2001 he was vice director of the Amsterdam School for Social Science Research (ASSR). From 1999 until his retirement in 2011, he was full professor in cultural sociology at the University of Amsterdam. At the occasion of his formal departure, a book with articles about topics that are central in his work appeared under the title Cultuur en ongelijkheid (Diemen: AMB, 2011).

    Research topics

    Wilterdink's research and publications cover a wide range of topics. They include: long-term trends in socioeconomic (class) inequality as indicated by wealth and income distribution; globalization processes and global inequalities; national identities and images of national character; intellectual and cultural fields, and the sociogenesis of postmodernism; evolutionary mechanisms and processes; taste distinctions; and the export of Dutch art and literature abroad.

    Theoretically, Wilterdink is particularly interested in exploring the interrelations between sociology and other disciplines, including biology, psychology, history, and economics. The list of publications gives further information about his scholarly interests and activities.     

    Other activities

    For many years, Wilterdink was editor of the leading Dutch sociological journal Amsterdams Sociologisch Tijdschrift (1976-2004) and its successor, Sociologie. In July 2008, he moved to the advisory editiorial board of the latter journal. He has taken an active role in the international network of figurational sociologistis, inspired by the work Norbert Elias. He was one of the editors of the 16 volumes  Gesammelte Schriften (Collected Works) by Norbert Elias, published by Suhrkamp. He is also the main editor and author of the successful Dutch sociological textbook Samenlevingen (Societies), which appeared in 1985 and had its seventh revised edition in 2012.

    More information (including a full list of publications) on the website:

  • publications

    publications since 2000

    2000 (ed., with D. Kalb, M. van der Land, R. Staring, B. van Steenbergen), The Ends of Globalization. Bringing Society Back In. Lanham etc.: Rowman & Littlefield (403 pp.).

    2000  "Income Inequality and Flows of Money and Goods: Introduction", in: D. Kalb e.a. (eds.), The Ends of Globalization (Lanham etc.: Rowman & Littlefield), pp. 151-156.

    2000 "The Internationalization of Capital and Trends in Income Inequality in Western Societies", in: ibid., pp. 187-200.

    2000 I n deze verwarrende tijd. Een terugblik en vooruitblik op de postmoderniteit . Amsterdam: Vossiuspers/AUP (inaugural lecture Universiteit van Amsterdam).

    2000 "In deze verwarrende tijd. Cultuursociologie van het   p ostmodernisme", in: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 26, 4, pp. 441-463.

    2000 (ed., with J. Goudsblom), Sociale evolutie. Het evolutieperspectief in de sociologie. Groningen: Wolters-Noordhoff (229 pp.). Special issue of Amsterdams Sociologisch Tijdschrift (jrg. 27, nr. 1-2).

    2000 (with J. Goudsblom) "Inleiding. Het evolutieperspectief in de sociale wetenschappen", Amsterdams Sociologisch Tijdschrift , 27 (1-2), pp. 7-15.

    2000  "De ontwikkeling van sociaal-economische ongelijkheid in de wereld. Evolutionaire trends en mechanismen", Amsterdams Sociologisch Tijdschrift , 27 (1-2), pp. 164-198.

     2000 "Een monument van bescheidenheid. Het Haus der Geschichte in Bonn", in: T. Gubbels e.a. (eds.), Museumarchitectuur als spiegel van de samenleving. Abcoude: Uniepers/Amsterdam: Stichting Boekmanstudies, pp. 57-67.  

    2000 "Een bedrieglijke sociale rust", in: Elsevier (speciale bijlage over inkomens), July 2000.   

    (ps. Jan J.P. de Vries) "Duurzame ongelijkheid". Review of : Charles Tilly, Durable Inequality   (Berkeley 1998). In: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 27, 4, pp. 545-549.

    2000 "Wetenschap als constructie". Review of : Thomas F. Gieryn, Cultural Boundaries of Science. Credibility on the Line (Chicago/London 1999). In: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 27, 4, pp. 549-551.

    2000 Response to Daniel Gordon. In: Figurations, 14 (november 2000), pp. 4-5.

    2001 "De morele grondslag van verzet" (on Barrington               Moore's 'Injustice'). In: J. Heilbron e.a. (eds.), Ongekende meesterwerken (special issue of Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 25, 1), pp. 133-135.

    2002  "Mondialisering en de mondiale welvaartskloof. Trends in inkomensverschillen in de wereld, 1950-1998". In: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 29, 2 (June), pp. 194-214.

    2002  "The Sociogenesis of Postmodernism". In: Archives Européennes de Sociologie/European Journal of Sociology, XLII, 2, pp. 190-216

    2002  (Bearbeiter) Norbert Elias & John L. Scotson, Etablierte und Aussenseiter (Frankfurt am Main: Suhrkamp). Neue Ausgabe als Band 4 der Gesammelten Schriften von Norbert Elias.

    2002  " De status van Bourdieu". In: Boekmancahier 52, pp. 219-223.

    2002  "Cultuurpessimisme". Review of : Oliver Bennett, Cultural Pessimism. Narratives of Decline in the Postmodern World (Edinburgh University Press 2001). In: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 28, 4, 534-537.

    2002  (with Bart Tromp) "Globalization and Europe". In: Europa - Vision und Wirklichkeit. Europäisches Forum Alpbach. Wien: Verlag Oesterreich, pp. 66-77.

    2002  Review of: J. Goudsblom, Stof waar honger uit ontstond (Amsterdam: Meulenhoff 2001). In: Figurations 17, pp. 9-10.

    2002  "Een tekort aan cultureel kapitaal. Migratie en de multiculturelesamenleving". In: Agora, 18, 3, pp. 26-28.

    2002   "Mondialisering, groei en ongelijkheid". In: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 29, 4 (december 2002), pp. 552-559.

    2002   "De ongelijkheid van inkomens: trends en verklaringen", in: J.C. Vrooman (red.), Sociale Ongelijkheid: Breuk of Continuïteit? Amsterdam: Siswo/NSV, pp. 51-72

    2003 (ed., with B. van Heerikhuizen) Samenlevingen. Een verkenning van het terrein van de sociologie. Groningen: Wolters-Noordhoff, 5th revised edition (472 pp.).

    2003 "The Concept of Social Evolution: Its Meanings and Uses". In: Oesterreichisches Zeitschrift für Soziologie, Sonderband 7 (July 2003): Soziale Evolution. Die Evolutionstheorie und die Sozialwissenschaften, pp. 53-73.

    2003 "De genetische grondslagen van menselijk samenleven". In: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 30, 3 (sept. 2003), 413-428.

    2003 (reprint) "Norbert Elias's Sociology of Knowledge and its Significance for the Study of the Sciences". In: E. Dunning & S. Mennell (eds.), Norbert Elias, vol. 1. London etc.: Sage, pp. 301-316.

     2003 "Grondwet en Europese identiteit". In: Euforum, jrg. 2 nr. 3-4 (dec. 2003), pp. 4-6.   

    2004  "Van apenkool tot zielenpoot. Over de totstandkoming van de laatste Nederlandse spellinghervorming". In: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 31, 2 (juni 2004), pp. 192-235.   

    2004  (ed., met B. van Heerikhuizen) Het Laatste Nummer. Dertig jaar AST. Special issue of Amsterdams Sociologisch Tijdschrift, 31, 4 (dec. 2004)

    2004  (with B. van Heerikhuizen), "Inleiding: dertig jaar AST", in: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift , 31 (4), pp. 423-430.

     2004  "Marx & Co. De doctrine in discussie". In: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift , 31 (4), pp. 466-480.

    2004 "Vluchten hoeft niet meer". In: NRC-Handelsblad 29-10-2004, p. 25.

    2004  Review of: M. Rengers, Economic Lives of Artists. S tudies into Careers and the Labour Market in the Cultural Sector. In: Mens en Maatschappij, 79, 2 (June 2004), pp. 193-196.

    2005 (Bearbeiter) Norbert Elias, Studien über die Deutschen. Norbert Elias Gesammelte Schriften, Band 11. Frankfurt am Main: Suhrkamp

    2005  'Blijvende grenzen'. In: Boekman, nr. 65 (special issue on high and low culture), pp. 36-40

    2005  'Interactierituelen'. Review of: Randall Collins, Interaction Ritual Chains (Princeton, 2004), Sociologie, 1 (3), pp. 343-347

    2005  'Internationalisering'. In: Vakblad 93, Vaktijdschrift voor uitgevers van vak- en wetenschappelijke informatie, jrg. 12, juni/juli 2005

    2006  'Teveel darwinisme,   te weinig sociologie'. In: Sociologie, 2 (3), pp. 302-310.

    2006  'Schaalvergroting, globalisering en de afnemende betekenis van nationale staten'. In: G. Engbersen & J. de Haan (red.), Balans en toekomst van de sociologie (Amsterdam: Amsterdam University Press/ Pallas Publications), pp. 113-126

    2006  'Trends in ongelijkheid". In: C. Brinkgreve & R. van Daalen (red.), Over gelijkheid en verschil (Amsterdam: Het Spinhuis), pp. 5-26.

    2006  'De Europese kater', Eurovisie, 1 (4),   pp. 14-15

    '2006  ' Marx: Terug van weggeweest', Sociologisch Mokum, juli 2006, pp. 20-21.  

    2007   'Dilemma's in het intellectuele veld. De casus De Swaan'. In: A. Mooij, D. Bos, S. van 't Hof (red.), Grenzeloos nieuwsgierig. Opstellen voor en over Abram de Swaan. Amsterdam: Bert Bakker, pp. 305-314, 333

    2007  (ed.) Mannelijkheid. Special issue of Sociologie, 3 (1), 135 pp. Amsterdam: Boom.

    2007  'De studie van mannelijkheid', Sociologie, 3 (1) (special issue on masculinity), pp. 2-11.

    2007  (ed., with B. van Heerikhuizen) Samenlevingen. Inleiding in de sociologie. Groningen:Wolters-Noordhoff, 6th revised edition, with new subtitle, 427 pp.

    2007  'The Distribution of Wealth'. Review of: Michael Schneider, The Distribution of Wealth (2004). In: Journal of Income Distribution, 16 (1), pp. 157-159

    2007  'Van WUB naar MUB: de teloorgang van democratie in de universitaire organisatie'. In: J.W. Duyvendak e.a. (red.), Macht en verantwoordelijkheid. Essays voor Kees Schuyt. Amsterdam: Amsterdam University Press, pp. 255-266.

    2007  'Ongelijkheid'. In: L. Reijnders, B. de Reuver,E. Tellegen (eds.), Toekomst in het Groot. Amsterdam: Amsterdam University Press, pp. 169-172

    2007  'Bart Tromp als socioloog', Sociologie, 3 (3), pp. 288-290

    2007  ' Het Stoplicht'. In: Ineke Teijmant (ed.), De samenleving ligt op straat. Apeldoorn/Antwerpen: Het Spinhuis, pp. 47-51.

    2007  'Sociology'. In: M. Beller & J. Leerssen (eds.), Imagology. The cultural construction and literary representation of national characters. Amsterdam/New York: Rodopi, pp. 426-429.

    2007  'Waar moet het met de historische sociologie naar toe?' In: Sociologie, 4, 3 (2007), pp. 492-501

    2007  'Inequality: Wealth', in: Blackwell Encyclopedia of Sociology.

    2008 'Beschavingsarbeid in historisch perspectief'. In: Bestuurskunde, 17 (1), pp. 7-15

    2008  Review of: Richard Kilminster, Norbert Elias: Post-philosophical Sociology (London, 2007). In: Figurations,29 (May 2008), pp. 6-8

  • Publications




    • Wilterdink, N. (2012). Controversial science: good and bad sociology. Figurations. Newsletter of the Norbert Elias Foundation, 36b, 1-12. [details]



    • Bachmayer, T., & Wilterdink, N. (2009). Salsa is klasse: een onderzoek naar de samenhang tussen de statuskenmerken van Latijns-Amerikaanse immigranten en hun voorkeuren voor verschilende soorten salsamuziek. Sociologie, 5(3), 343-375. [details]



    • Wilterdink, N., & van Heerikhuizen, B. (2012). Samenlevingen: inleiding in de sociologie. - 7e dr. Groningen: Noordhoff. [details]


    • Wilterdink, N. (2010). Herman Franke, criminoloog. De Gids, 173(4), 392-399. [details]


    • Wilterdink, N. (2009). Darwinisme in de sociale wetenschappen. De Gids, 172(4), 444-455. [details]
    • Wilterdink, N. (2009). [Bespreking van: W. Schinkel (2008) Denken in een tijd van sociale hypochondrie: aanzet tot een theorie voorbij de maatschappij]. Mens en Maatschappij, 84(3), 359-362. [details]


    • Wilterdink, N. (2008). Beschavingsarbeid in historisch perspectief. Bestuurskunde, 17(1), 7-15. [details]
    • Wilterdink, N. (2008). Metaphysical materialism: some critical remarks on Sanderson’s The Evolution of Human Sociality. In H-J. Niedenzu, T. Meleghy, & P. Meyer (Eds.), The new evolutionary social science: human nature, social behavior, and social change (pp. 42-51). Boulder/London: Paradigm Publishers. [details]


    • Wilterdink, N. (2014). Armoede en rijkdom verklaard [Bespreking van: D. Acemoglu, J.A. Robinson (2013) Why nations fail: the origins of power, prosperity, and poverty]. De Gids, 177(1), 60-66. [details]
    • Wilterdink, N. (2014). De slag om de onderdoorgang. In J. Elshout, B. van Heerikhuizen, S. Meier, & J. van der Weiden (Eds.), Spannende plekken: een vriendenboek voor Ineke Teijmant (pp. 10-11). Amsterdam: Stichting de Driehoek. [details]
    • Wilterdink, N. (2014). Ongelijkheid als beleidsvraagstuk. Socialisme en Democratie, 71(5), 19-26. [details]
    • Wilterdink, N. (2014). Piketty's toverformule: [Bespreking van: T. Piketty (2014) Capital in the twenty-first century]. Sociologie, 10(2), 190-202. [details]
    • Wilterdink, N. A. (2014). Het verhaal en de waarheid: een gesprek. In J. Bos, R. van Daalen, L. Meeuwesen, & J. Westerbeek (Eds.), Luister! Over de kracht van verhalen: 65 vertellingen voor Christien Brinkgreve (pp. 190-193). Universiteit Utrecht.


    • Wilterdink, N. (2013). Ciencia controversial: buena y mala sociología. In P. Aronson (Ed.), La teoría de la complejidad y la complejidad de la teoría sociológica (pp. 157-182). Buenos Aires: Ciccus. [details]
    • Wilterdink, N. (2013). De onontkoombaarheid van verandering. In S. Holla, J. Pach, J. Kesic, C. de Olde, F. Wekker, & R. Voss (Eds.), Verleider & verlichter: columns voor Bart van Heerikhuizen (pp. 104-105). Diemen: AMB. [details]
    • Wilterdink, N. A. (2013). Generaties. In Almanak Sociologisch Epicentrum (SEC) (pp. 106-108). SEC.
    • Wilterdink, N. A., Peschar, J., & et al., U. (2013). Beeld van de sociologie: Verslag van de visitatiecommissie bachelor- en masteropleidingen sociologie in Nederland 2012. Utrecht: QANU.


    • Wilterdink, N. (2012). De corrigerende werking van het verleden. In C. Bouw, C. Brinkgreve, C. Bröer, & A. de Regt (Eds.), De hinderende werking van het verleden: vriendenboekje voor Rineke van Daalen (pp. 100-102). [details]
    • Wilterdink, N. (2012). De toenemende inkomensongelijkheid in Nederland. B en M : Tijdschrift voor Beleid, Politiek en Maatschappij, 39(4), 440-445. [details]
    • Wilterdink, N. (2012). Gelijkheid, goed voor u: over 'The spirit level' van Richard Wilkinson en Kate Pickett. Socialisme en Democratie, 69(7/8), 69-73. [details]
    • Wilterdink, N. (2012). Van oog om oog naar hand in hand: het geweldsmonopolie in het dagelijks leven. De Republikein, 8(2), 6-13. [details]
    • Wilterdink, N. A. (2012). De rijke kant van Nederland. De Arme Krant van Nederland, 18(3), 6-7.
    • Wilterdink, N., Struik, P. C., & Cohen, F. (2012). Op andermans erf: Alles stroomt, niets is blijvend: de worsteling van een gelovig wetenschapper [Bespreking van: L. Bos (2011) Evolutie, of hoe alles almaar verandert: haar mechanismen op moleculair, biologisch en sociaal niveau]. De Academische Boekengids, 92.


    • Wilterdink, N. (2011). Omstreden wetenschap: Goede en slechte sociologie. Vossiuspers UvA. [details]
    • Wilterdink, N. (2011). Bespreking van How professors think: [Bespreking van: M. Lamont (2009) How professors think: inside the curious world of academic judgment]. Sociologie, 7(1), 102-105. [details]
    • Wilterdink, N. (2011). De opmars van het kapitaal: een inleiding op de verschillende 'kapitaalsoorten'. Sociologie Magazine, 19(2), 7-9. [details]


    • Wilterdink, N. (2010). De evolutie van het sociale. Sociologisch Mokum, 13(5), 17-19. [details]
    • Wilterdink, N. (2010). De moord op Theo van Gogh [Bespreking van: R. Eyerman (2008) The assassination of Theo van Gogh: from social drama to cultural trauma]. Sociologie, 6(3), 98-101. [details]
    • Wilterdink, N. (2010). Jan Blokker, plaaggeest van de sociologie. Sociologisch Mokum, 14(1), 8-9. [details]


    • Wilterdink, N. (2008). [Review of: R. Kilminster (2007) Norbert Elias: Post-philosophical sociology]. Figurations. Newsletter of the Norbert Elias Foundation, 29, 6-8. [details]


    • Wilterdink, N. A. (2012). Lid visitatiecommissie (QANU assessment) bachelor- en masteropleidingen sociologie van Nederlandse universiteiten. Visitatie van UT (Tilburg), RUN (…), QANU.
    • Wilterdink, N. A. (2009). lid redactieraad, Sociologie.
    • Wilterdink, N. A. (2007-2009). Lid programmacommissie Evolution and Behaviour, NWO, The Hague.
    • Wilterdink, N. A. (2007-2009). Lid commissie Geschiedenis en Letteren, Prins Bernhard Cultuurfonds.

    Media appearance

    • Wilterdink, N. (26-09-2019). Wordt genderneutraal lesmateriaal het voortaan helemaal? [Print]. Wordt genderneutraal lesmateriaal het voortaan helemaal?.
    • Wilterdink, N. A. (06-05-2017). ‘WO I valt zomaar uit de lucht’. ‘WO I valt zomaar uit de lucht’ (NRC Handelsblad).
    • Wilterdink, N. A. (17-11-2012). Over gelijkheid en ongelijkheid [Radio]. Over gelijkheid en ongelijkheid.
    • Wilterdink, N. A. (11-09-2012). Over inkomensongelijkheid [Radio]. Over inkomensongelijkheid.
    • Wilterdink, N. A. (20-10-2011). De Vijfde Dag [Television]. De Vijfde Dag.
    • Wilterdink, N. A. (07-04-2011). Interview [Web]. Interview

    Talk / presentation

    • Wilterdink, N. A. (invited speaker) (3-12-2014). European and national identity, Invited lecture at SIB/AEGEE, University of Amsterdam, Amsterdam.
    • Wilterdink, N. A. (invited speaker) (22-6-2012). Elias and the figurational perspective: minimum standards for good sociology, Keynote lecture, conference Reinventing Elias, Amsterdam.
    • Wilterdink, N. A. (invited speaker) (13-12-2011). Trends in inequality in comparative perspective, Invited lecture at Trendbureau Overijssel, Zwolle.
    This list of publications is extracted from the UvA-Current Research Information System. Questions? Ask the library or the Pure staff of your faculty / institute. Log in to Pure to edit your publications. Log in to Personal Page Publication Selection tool to manage the visibility of your publications on this list.
  • Ancillary activities
    No ancillary activities