Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
Je gebruikt een niet-ondersteunde browser. Deze site kan er anders uitzien dan je verwacht.

Haroon Ali: ‘Gelukkig zijn er steeds meer rolmodellen voor biculturele queers’

Een zoektocht naar queer en biculturele identiteit

Bicultureel en queer zijn 

Terug in Amsterdam, vertelt Ali, besloot hij op zijn 21e om uit de kast te komen. Eerst bij zijn vrienden, daarna bij zijn ouders. In zijn debuut Half beschrijft Ali hoe hij een brief onder het kussen van zijn ouders legde om te vertellen dat hij homo is. Hij stapte ook meteen van de islam af, omdat gay én moslim zijn hem een onmogelijke combinatie leek. Daar kijkt hij nu anders naar, vertelt hij. ‘Je hoeft niet per se te kiezen tussen het geloof en vrijheid om jezelf te zijn. Maar toen ik twintig jaar geleden uit de kast kwam had ik helemaal geen voorbeelden van islamitische queers. Dus dacht ik dat ik geen moslim meer kon zijn als ik homo was. Ik maakte daar in 2022 ook een documentaire over, Het M-woord.’  

Rolmodel 

Inmiddels is er meer aandacht voor het snijvlak tussen bicultureel en queer zijn. Ali: ‘Activisme binnen de LGBTQI+-gemeenschap was lang heel wit, maar je ziet nu gelukkig veel meer diversiteit en je hoort nu andere verhalen. Een steeds grotere groep mensen laat zien hoe het is om bicultureel en queer te zijn.’ Die rol speelt hij zelf ook: Ali ontvangt veel berichten van islamitische queers die hun verhaal delen. ‘Het is een lastige positie; als queer moslim heb je het zwaar in Nederland omdat veel moslims homoseksualiteit niet accepteren, terwijl LHBTQI’ers niet snappen waarom je moslim wil blijven. Gelukkig zijn er steeds meer rolmodellen voor mensen die worstelen met die identiteiten, en die laten zien hoe je vrijheid kunt vinden om jezelf te zijn.’  

Over Haroon Ali 

Haroon Ali is freelance journalist, interviewer, essayist en columnist voor verschillende dagbladen en publiekstijdschriften. Hij schrijft voornamelijk over cultuur, diversiteit en de tijdgeest. Ali heeft een Pakistaanse vader en een Nederlandse moeder en werd islamitisch opgevoed. Hij deed afstand van zijn geloof toen hij op zijn 21ste uit de kast kwam als homo. Over die botsende identiteiten schreef Ali het non-fictieboek 'Half', dat in september 2020 verscheen bij De Bezige Bij. Op dit moment werkt hij aan zijn tweede boek – ‘Spectrum’, over de regenbooggemeenschap in de 21-ste eeuw – dat in november verschijnt. Ali rondde twee masters af aan de UvA: sociale psychologie in 2006 en journalistiek & media in 2009.