Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
Je gebruikt een niet-ondersteunde browser. Deze site kan er anders uitzien dan je verwacht.

Parelwitte stranden, palmbomen en ondertussen werken aan een oplossing voor sociaaleconomische vraagstukken die spelen op een klein eiland. Dit is de Curaçao elective in een notendop: Het vak 'Community Service Learning Project: Curaçao' is voor derdejaars bachelor studenten. Een interview met Han van Dissel over het vak: 'Het wordt een buitengewoon interessante leerervaring.'

Hoe is het idee ontstaan om een keuzevak te ontwikkelen in samenwerking met grote instanties op Curaçao?

'Het idee is eigenlijk geboren rond een aantal ervaringen die ik heb opgedaan bij INSEAD in Frankrijk. Daar lieten we groepen studenten in projectonderwijs speeltuintjes bouwen voor gehandicapte kinderen in kindertehuizen. Leren in combinatie met het nastreven van een sociaal doel werd erg gewaardeerd. Deze 2 aspecten combineren we ook in het keuzevak. We willen bereiken dat studenten ervaren wat ze later gaan meemaken in een onderzoeks- of beleidsfunctie binnen een omgeving die heel anders is dan Amsterdam. Met Pepijn (Pepijn van Neerijnen, Assistent Professor in Strategic Management) ben ik op Curaçao geweest om het voor te bereiden. Lokaal sloeg het goed aan. We kregen veel support van de ministers, ministeries en andere partijen op het eiland.'

Waarom is er gekozen voor Curaçao?

'Curaçao is een eiland met het aantal inwoners van een gemiddelde gemeente in Nederland, maar wel met de complexiteit van een zelfstandig land met een heel andere sociaal-culturele omgeving. Dat maakt het erg interessant. Toerisme is een belangrijk exportproduct voor het eiland, maar daarnaast is de economie weinig gediversifieerd.'

Zon, zee, strand… Het klinkt heerlijk, maar wat gaan de studenten voor het vak doen?

'Voor dit vak gaan 50 UvA EB bachelor studenten 3 weken naar Curaçao om in samenwerking met studenten van de University of Curaçao aan relevante sociaaleconomische onderzoeksvragen te werken. Ze worden hierbij begeleid door Pepijn en door Koert van Buiren, die vaak onderzoeks- en advieswerk op Curaçao verricht en het eiland goed kent.'

'Bij verschillende publieke en private organisaties zoals de Centrale Bank van Curaçao en Sint-Maarten en het Ministerie van Economische ontwikkeling (MEO), halen Pepijn en Koert de onderzoeksopdrachten op. Het gaat hierbij om sociaaleconomische vraagstukken waar zij op dat moment mee zitten. Zoals: hoe kan Curaçao de bestedingen van cruisetoeristen verhogen van 70 naar 100 dollar? Of: wat zijn de mogelijkheden voor elektrisch rijden op Curaçao?

De resultaten van de onderzoeken zijn echt beleidsrelevant en zullen niet in een la belanden. Een bijzonder aspect is dat we multidisciplinaire teams vormen en dat er weinig onderzoeksmateriaal beschikbaar is. Dit is een extra uitdaging voor de studenten om toch op wetenschappelijk niveau onderzoek te doen.'

Wat maakt het interessant voor studenten om cases uit de praktijk te onderzoeken samen met verschillende organisaties op Curaçao?

'De studenten ervaren hoe ze vragen uit de praktijk kunnen beantwoorden in multidisciplinaire teams. Hoe pas je de theorie toe in praktische situaties, hoe ga je om met culturele verschillen en hoe ga je op een effectieve manier om met problemen in een complexe omgeving? Niet alleen is het een mooie aanvulling op je cv, je kunt als student ook echt impact hebben.'

Is er tussendoor nog wel tijd en ruimte voor toeristische activiteiten en om aan het strand te liggen?

'We vinden het belangrijk dat onze studenten een buitengewoon interessante ervaring hebben en dat ze inzien dat je studies als Economie en Bedrijfskunde ook heel goed kunt inzetten om belangrijke sociaaleconomische vraagstukken te tackelen. Natuurlijk ontkennen we niet dat er ook een element is van subtropisch klimaat, palmbomen, witte stranden en de zee. In de weekenden en avonden is er genoeg tijd en ruimte om het eiland te ontdekken.' Lacht: 'Bier is wel voor eigen rekening.'  

Van alle aanmeldingen, worden 50 bachelor studenten ingeloot. Wil jij kans maken om een van deze studenten te zijn? Meld je dan voor 14 juni aan voor dit keuzevak. De kosten van de reis worden zo laag mogelijk gehouden. Bekijk de studiegids voor meer informatie.