Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN

Reuben Smith

Reuben Smith
Foto: Reuben Smith

Waarom ben je Biomedische wetenschappen gaan studeren?

‘Ik wilde graag meer weten over de werking van het menselijk lichaam en ik zag mezelf uiteindelijk in een ziekenhuis werken. Ik wilde mensen helpen, bijvoorbeeld door geneesmiddelen te ontwikkelen. Van 2003 tot 2006 heb ik de bachelor gevolgd die toen nog Biomedical Sciences heette.’

Wat ben je na je bachelor gaan doen?

‘Na de master Medische Biochemie was ik nieuwsgierig naar wat er buiten de academische wereld te doen was. Ik heb daarom een tijdje in de farmacie gewerkt. Ik zocht alleen meer diepgang en werd PhD-student. Inmiddels onderzoek ik als postdoc in het AMC metabole flexibiliteit, oftewel het vermogen om te schakelen tussen verschillende voedingsstoffen om hier energie uit te halen. Je lichaam kan bijvoorbeeld vetten verbranden maar ook suikers. We vermoeden dat het goed kunnen schakelen tussen dergelijke systemen ervoor zorgt dat stofwisselingsziekten zoals obesitas en diabetes type II zich niet ontwikkelen. Ik onderzoek hoe dit mechanisme werkt en kan worden gemanipuleerd.’

Van welke vaardigheden die je hebt opgedaan tijdens de bachelor maak je nu veel gebruik?

‘Als postdoc heb ik een breed palet aan taken: ik werk in het laboratorium, ik schrijf artikelen, ik vraag beurzen aan en ik geef leiding aan studenten. Met al deze dingen heb ik tijdens de bachelor veel ervaring opgedaan. Sterker nog, ik denk niet dat ik al deze vaardigheden ergens anders zo goed had kunnen leren. Ik heb enorm veel geoefend met bijvoorbeeld communiceren over wetenschap en het lezen van wetenschappelijke artikelen. Hier heb ik nu als postdoc nog elke dag profijt van.’

Hoe kijk je terug op je tijd aan de UvA?

‘Ik heb het er erg naar mijn zin gehad. De UvA heeft voor mij een positieve uitstraling. Het is een vooruitstrevende en ruimdenkende universiteit, waar altijd de mogelijkheid is om je mening te uiten. En ik ben er heel goed begeleid. Het eerste jaar was ik niet zo’n goede student, ik was een beetje zoekende. Gesprekken met studiebegeleiders en docenten hebben me geholpen te vinden wat ik interessant vond, want er zijn veel mogelijkheden. Door samen over Biomedische wetenschappen te praten heb ik de juiste keuzes kunnen maken.’

Waarin vind je Biomedische wetenschappen aan de UvA sterk?

‘Het is goed dat er veel samengewerkt wordt met andere instituten zoals het NKI, Sanquin en het AMC en dat er gastsprekers zijn die college komen geven. Zo krijg je alvast een indruk van de toekomstmogelijkheden. Ook zijn de vakkenkeuzemogelijkheden goed. Ik heb bijvoorbeeld ‘Onderwijs en Didaktiek’ als keuzevak gekozen. Zo kon ik bekijken of ik het docentschap leuk vond en of ik er geschikt voor was. Dit heeft mijn vervolgkeuzen beïnvloed want vervolgens ben ik scriptiebegeleider & practicumassistent geworden.’

Heb je een tip voor aankomende bachelors?

‘Kies je stageplek zorgvuldig, want je stage is hét moment om te ontdekken of onderzoek doen iets voor jou is. Bovendien: waar je stage loopt, heeft veel invloed op je carrièreverloop. Zelf heb ik mijn bachelorstage gelopen bij de Molecular Biology & Microbial Food Safety-groep van hoogleraar Stanley Brul, waar ik keek naar de sporenvorming van Bacillus subtilus. Er is zo veel mogelijk. Je kunt in een ziekenhuis aan de slag gaan of bijvoorbeeld bij Bloedbank Sanquin. Ga goed na bij jezelf waar je jezelf later ziet werken en houd daar rekening mee bij je stagekeuze.’

Voor wie vind je Biomedische wetenschappen een geschikte studie?

‘Biomedische wetenschappen is iets voor jou als je nauwkeurig en nieuwsgierig bent en niet zomaar alles aanneemt. Voor deze studie heb je ook doorzettingsvermogen nodig. Het is een pittige voltijdstudie. Als je er serieus mee aan de slag gaat, levert het je daarom ook heel veel op. De studie heeft mij echt verrijkt in hoe ik over de wereld denk en hoe ik informatie verwerk.’