Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN
Jonathan Derei
Foto: Jonathan Derei

Natuurkunde werd hobby

‘Het pad dat ik heb gevolgd, is niet standaard. Na het vmbo heb ik eerst de mbo-opleiding Aviation Operations gedaan omdat ik Aviation operations officer wilde worden. Dit is iemand die het gehele proces van vliegtuigafhandeling overziet en de posities van de vracht zo berekent dat het vliegtuig in balans is. Tijdens een stage had ik een collega die me veel vertelde over de relativiteitstheorie en andere natuurkundige onderwerpen. Omdat ik wilde meepraten, ging ik erover lezen en ontdekte ik dat ik het ontzettend interessant vond. Op een gegeven moment las ik zo veel mogelijk en maakte ik in mijn vrije tijd sommen. Ik had er echt een nieuwe hobby bij.’

Van atomen tot sterrenstelsels

Nadat ik na mijn mbo ook nog een hbo-opleiding had gevolgd, besloot ik daarom de bachelor Natuur- en Sterrenkunde te gaan doen. Ik koos voor de UvA omdat zij een goede reputatie heeft en omdat er veel inspirerende docenten werken. Daarnaast vond ik het gaaf om op het Science Park te kunnen studeren, een wetenschappelijk centrum met veel technische faciliteiten. De bachelor beviel me ontzettend goed. Ik leerde alles over het allerkleinste, bijvoorbeeld de deeltjes waaruit atomen bestaan, maar ook over het allergrootste, zoals sterrenstelsels en het heelal waar we in leven. Natuur- en Sterrenkunde is zo’n fascinerend vak: het is de studie van eigenlijk alles wat zich om ons heen afspeelt.’

Geluid en duurzaamheid van de luchtvaart

‘Na mijn bachelor vond ik het, na al die jaren studeren, tijd om te gaan werken. Eerst ben ik aan de slag gegaan als Flight Simulation Applications & Research Engineer. Hierin ontwikkelde ik applicaties voor in de cockpit en ik deed hier onderzoek naar. Inmiddels ben ik consultant bij het Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum (NLR). Ik geef adviezen aan onder meer de overheid wanneer het gaat over geluid en duurzaamheid van de luchtvaart, ter ondersteuning van beleidsvorming. Omdat ik bij een onderzoeksinstituut werk, doe ik continu research. Het heeft hierdoor soms wel wat weg van een master!’

Probleem opknippen

‘Tijdens de bachelor heb ik geleerd om een probleem op te knippen in verschillende stukjes. Het is namelijk vaak makkelijker om oplossingen te vinden voor deelproblemen. Dit is een systematische denkwijze in de natuurkunde. Stel, ik krijg een opdracht van een luchthaven die het geluid voor omwonenden wil beperken. Dan kijk ik eerst naar de mogelijke bronnen, vervolgens naar de verschillende manieren waarop geluid zich verplaatst en als laatste naar een oplossing om dit te reduceren. Denk bijvoorbeeld aan een bepaald materiaal dat kan worden ingezet voor demping.’

Goede docenten

‘Aan de UvA heb ik een ontzettend leuke periode gehad. Natuur- en Sterrenkundestudenten hebben soms een beetje een stoffig imago. Maar de mensen die ik aan de UvA ben tegengekomen, waren de sociaalste mensen die ik ken. Ik heb er leuke contacten aan overgehouden en vond mijn medestudenten inspirerend. Ook de docenten vond ik erg goed. Het gaat om een exact vak, en het is daarom al gauw lastig om te volgen. Gelukkig konden velen heel mooi overbrengen wat voor geheimen het universum voor ons heeft.’

Natuurkunde als passie

‘Als je Natuur- en Sterrenkunde wilt studeren en het goed wilt afronden, moet het echt een passie van je zijn. Je zou de studie ook puur op doorzettingsvermogen kunnen doen, maar daar wordt het niet leuker van. Het is best een moeilijke studie. Voor veel van de concepten moet je echt je best doen om het te kunnen begrijpen. Maar wanneer je vervolgens weer iets meer van de wereld om je heen begrijpt, word je alleen maar extra gemotiveerd om meer te ontdekken.’